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Descubierto antiguo fortín español en los Apalaches, en el interior de EE.UU.

El Fuerte de San Juan fue destruido por los nativos a causa de problemas con la comida y el sexo

Los restos de la primera fortaleza europea en el interior de lo que hoy son los Estados Unidos han sido descubiertos por un equipo de arqueólogos, aportando nuevos conocimientos sobre el inicio de la era colonial en EE.UU. y las razones de todo lo demasiado humano estropeó los sueños españoles de oro y gloria. El capitán español Juan Pardo y sus hombres construyeron el Fuerte San Juan, en las estribaciones de los Montes Apalaches en 1567, casi 20 años antes de "colonia perdida" de Sir Walter Raleigh en Roanoke y 40 años antes de que el asentamiento de Jamestown estableciese la presencia de Inglaterra en la región.
"El Fuerte de San Juan y otros seis, que se extendían desde la costa de Carolina del Sur al este de Tennessee, fueron ocupados al menos por 18 meses antes de que los nativos americanos los destruyeran, matando a todos menos uno de los soldados españoles que habitaban los cuarteles", dijo el arqueólogo de la Universidad de Michigan (UM) Robin Beck.

excavación del Fuerte San Juan, Apalaches

Beck, profesor asistente en el Departamento de Antropología de la UM y curador asistente en el Museo de Antropología de la UM, está trabajando con los arqueólogos Christopher Rodning de la Universidad de Tulane y David Moore de Warren Wilson College para excavar el sitio cerca de la ciudad de Morganton en el oeste de Carolina del Norte, a cerca de 300 millas de la costa atlántica. El sitio de Berry, llamado así en honor de la administración de los difuntos propietarios James y Pat Berry, está situado en un afluente del río Catawba y fue el lugar de la ciudad nativa americana de Joara, parte de la cultura Mississippian de edificios en montículos que floreció en el sureste de los EE.UU. entre el 800 y alrededor del 1500 dC. En 2004, con el apoyo de la National Geographic Society y la National Science Foundation, Beck y sus colegas comenzaron a excavar varias de las casas ocupadas por los soldados españoles en Joara, donde Pardo construyó el Fuerte San Juan. Pardo llamó a esta pequeña colonia de casas españolas Cuenca, su propia ciudad natal en España. Sin embargo, los restos de la fortaleza en sí eludieron el descubrimiento hasta pasado mes de junio.

mapa de situación del Fuerte San Juan, Apalaches

"Sabemos desde hace más de una década que los soldados españoles vivieron aquí", dijo Rodning. "Este verano estábamos tratando de aprender más sobre el montículo del Mississippi en Berry, que fue construido por el pueblo de Joara, y en cambio hemos descubierto parte de la fortaleza. Para todos nosotros, fue un momento increíble". Usando una combinación de las excavaciones a gran escala y técnicas geofísicas como magnetometría, que proporciona imágenes de rayos X, como de lo que está por debajo de la superficie, los arqueólogos han sido capaces de identificar los sectores de un foso o una zanja defensiva de la fortaleza, un probable esquina de un bastión y una superficie de grava que forma una puerta de entrada a la guarnición.
Las excavaciones en el foso realizadas a finales de junio revelan que tiene una característica forma de gran V que mide 5,5 pies de profundidad y 15 pies de ancho. Objetos españoles se recuperaron este verano incluyendo clavos de hierro y tacos, cerámica mayólica española, y un gancho de ropa de hierro del tipo utilizado para la fijación de dobletes y sujetar vainas de espada a los cinturones.

objeto español del Fuerte San Juan en los Apalaches

El Fuerte de San Juan fue la primero y más grande de las guarniciones que Pardo fundó como parte de un ambicioso esfuerzo por colonizar la América del Sur. Pedro Menéndez de Avilés, que había establecido las colonias españolas de San Agustín y Santa Elena en 1565 y 1566, respectivamente, encabezó este trabajo. De los seis cuarteles que Pardo construyó, Fuerte de San Juan es el único que ha sido descubierto por los arqueólogos. Durante el breve tiempo que los españoles estuvieron en Joara, dice Beck, hicieron una activa prospección de oro, pero nunca lo encontraron. Sin embargo, el oro estaba allí. A principios de 1800, los colonos estadounidenses encontraron tanto extendido en la superficie cerca de los ríos que una sola pepita de oro de 17 libras fue utilizada como tope de puerta y se estableció en Charlotte una casa de la moneda EE.UU., lo que provocó la primera fiebre del oro en la historia de EE.UU.. Si el pueblo Joara hubiera dado a los soldados de Pardo más tiempo para descubrir este oro, España probablemente habría puesto en marcha una invasión colonial a gran escala de la zona, Inglaterra habría tenido dificultades para establecer su punto de apoyo en Jamestown, y toda la parte del sudeste de lo que hoy es los EE.UU. podría en cambio haberse convertido en parte de América Latina. ¿Por qué los Mississipians desalojaron a los españoles con tanta rapidez? Beck y sus colegas argumentan que, en un principio, los españoles truecan con los naturales los alimentos. "Los soldados creían que cuando aceptaban sus dones, significaba que los nativos eran sus súbditos", dijo Beck. "Sin embargo, para los nativos, era simplemente un intercambio. Cuando los soldados se quedaron sin regalos, esperaban que los nativos siguen alimentándolos. Para entonces, también habían cometido lo que documentos españoles llaman "indiscreciones" con las mujeres nativas, que puede haber sido otra de las razones de que los hombres nativos decidieran que se tenían que ir. Así que la comida y el sexo fueron probablemente dos de las principales razones para la destrucción de los asentamientos y fortalezas españolas".

excavación del Fuerte San Juan, Apalaches

Moore dijo que la importancia de la fortaleza de San Juan se extiende mucho más allá del Carolina Piedmont. "Los acontecimientos en Fort San Juan representan un microcosmos de la experiencia colonial en el continente", dijo. "El fracaso de España creó una abertura que Inglaterra explotó en Jamestown en 1607, cuando comienza la narrativa fronteriza conocida de Estados Unidos. Para los nativos americanos, sin embargo, este fue el comienzo de una larga y a menudo trágica remodelación de su mundo precolonial". Saber más: Exploring Joara Foundation Créditos: University of Michigan
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 18:13