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Descubierto en la Vía Láctea un "planeta errante" que no orbita ninguna estrella

El posible nuevo mundo es más viejo, más frío y está más cerca que otros planetas "vagabundos"

En una búsqueda de aspirantes a estrellas llamadas enanas marrones se ha dado con algo aún más difícil de alcanzar: un potencial planeta "vagabundo". De unas cuatro a siete veces la masa de Júpiter, el planeta errante no orbita alrededor de ninguna estrella, informó esta semana un equipo de astrónomos franceses y canadienses.
Los científicos creen que estos objetos - también llamados vagabundos (homeless), flotantes libres, o planetas errantes - se pueden formar de dos maneras: O son expulsados de sistemas de estrellas, o se forman independientemente. Se han identificado cerca de una docena de planetas sin órbita hace más de una década en la Nebulosa de Orión. Desde entonces, el número de candidatos ha crecido a varias docenas.

planeta errante CFBDSIR2149

El último descubrimiento es el primero que se encuentra fuera de una región de formación estelar, dijo Étienne Artigau, astrónomo de la Universidad de Montreal y uno de los autores del estudio, publicado hoy por la revista Astronomy & Astrophysics. En comparación con otros potenciales planetas vagabundos, el nuevo candidato también es más viejo, más frío y mucho más cercano a la Tierra, aproximadamente a 130 años luz de distancia, dijo. Llamado CFBDSIR2149 (científicamente CFBDSIR J214947.2-040308.9), el planeta errante se sospecha que parece residir en un grupo de estrellas jóvenes, aunque no está gravitacionalmente vinculado a ninguna de ellas. Esta afiliación con el llamado AB Doradus Moving Group ha ayudado a los científicos a estimar la edad del planeta: de 50 a 120 millones de años. En busca de enanas marrones La firma infrarroja del objeto se detectó cuando el equipo dirigido por Philippe, del France's Laboratoire d'Astrophysique de l'Observatoire de Grenoble, buscaba enanas marrones desde hace varios años. Las enanas marrones, mientras que son demasiado grandes para ser consideradas planetas, son a veces conocidas como "estrellas fallidas", porque carecen de la masa para iniciar reacciones nucleares en su núcleo. Las inusuales lecturas infrarrojas sugirieron que este cuerpo en particular tenía una baja masa, más como un planeta gaseoso gigante que una enana marrón. El equipo también estudió para ver si el objeto estaba unido gravitacionalmente a cualquier otra cosa, dijo Artigau. "Hay un pequeño rango en que pudiera ser una estrella", señaló, y agregó que en términos astronómicos, "pequeño" puede significar más de cien veces la distancia de Plutón al sol. "Nosotros buscábamos alguna una estrella cercana, la cual no sería muy brillante, y lo encontramos". La ausencia de luz brillante de una estrella cercana también significa menos reflejos, y por lo tanto mejores condiciones para estudiar el nuevo mundo más de cerca. Y más estudios es exactamente lo que se necesitan para confirmar que se trata de un planeta huérfano. Artículo científico: CFBDSIR2149-0403: a 4–7 Jupiter-mass free-floating planet in the young moving group AB Doradus?
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:45