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Descubierto nuevo comportamiento de la víbora bufadora

Comportamiento de señuelos de la víbora bufadora

Utiliza dos maneras de atraer a su presa: con la lengua y la cola

Los depredadores usan una variedad de estrategias para aumentar las probabilidades de capturar presas. Un asombroso ejemplo implica el uso de comportamientos de señuelo, que están dirigidos a aumentar el éxito del forrajeo del depredador atrayendo la potencial presa usando una llamativa seducción.

Los comportamientos de seducción resultan de una adaptación evolutiva conocida como mimetismo agresivo. Esto incluye típicamente un depredador (el mímico), un organismo modelo (el modelo), y una presa potencial (el ingenuo). Un ejemplo clásico: la tortuga caimán de América del Norte mueve una estructura rosada y carnosa ubicada en la planta de su boca, que presumiblemente se asemeja a un gusano (el modelo) para engañar a los peces (los ingenuos). Esto atrae a los peces y facilita su captura por la tortuga.

víbora bufadora, víbora sopladora, o monarub (Bitis arietans) víbora bufadora, víbora sopladora, o monarub (Bitis arietans)

La seducción con señuelo también tiene lugar en tierra como encontró un reciente estudio que examinó el comportamiento de comida de serpientes. La investigación sobre el forrajeo de la víbora bufadora, víbora sopladora, o monarub (Bitis arietans) - una de las especies de serpientes más difundidas, icónicas y médicamente importantes de África - es única en varias formas. Pero lo explicamos más tarde.

Como parte del estudio los científicos utilizaron radiotelemetría en conjunto con videografía fija para estudiar el comportamiento de alimentación de víboras bufadoras. La videografía fija es una técnica que consiste en registrar continuamente los comportamientos de los sujetos para su posterior análisis.

víbora bufadora con la lengua fueraLas víboras bufadoras son criaturas ideales para tales estudios porque utilizan sitios específicos de emboscada donde acechan a la presa por períodos prolongados (a veces días o semanas). Esto permitió montar cámaras de vídeo vigilancia montadas en trípode para registrar el comportamiento de alimentación de víboras bufadoras silvestres en su entorno natural para poder registrar las interacciones naturales predador-presa.

Los investigadores registraron cerca de 5.000 horas de comportamiento de forrajeo de las víboras bufadoras en la Reserva de Caza de Dinokeng en la provincia de Gauteng en Sudáfrica. Y demostraron que para atraer a la presa dentro de su llamativa gama, las víboras utilizaban dos técnicas: extendían sus lenguas (señuelo lingual) y también agitaban sus colas (señuelo caudal), aparentemente para imitar un modelo invertebrado como un gusano o una oruga.

El engaño lingual ocurrió únicamente en respuesta a la presencia de ranas, lo que indica que este comportamiento es una técnica de caza específica de la rana. Esto sugiere que las bufadoras pueden discriminar visualmente a los anfibios de pequeños mamíferos, lagartos y aves - incluso en la noche, cuando tiene lugar la mayor parte de la caza.

Bitis arietans

Conductas de seducción

Los comportamientos de seducción han sido reportados previamente en otros animales. Por ejemplo, además de la tortuga caimán, la garceta nevada y cuatro especies de serpientes semiacuáticas de Norteamérica también son conocidas por usar sus lenguas para atraer peces.

El señuelo caudal también se ha observado en muchas especies de serpientes, en algunas especies de lagartos, y en las larvas acuáticas de algunas libélulas.

Pero este estudio es el primero en reportar dos señuelos en el mismo organismo. También es el primero en reportar el señuelo lingual en un predador que busca alimento en presas terrestres - todos los demás casos involucraron peces como presas. Y este es el primer registro de seductores que atraen.

No es seguro de lo que las víboras bufadoras estaban tratando de atraer con su señuelo caudal, ya que nunca había una presa potencial en el campo de visión de la cámara. Aunque pueden proporcionar pruebas concluyentes, los investigadores creen que la razón de este comportamiento es atraer a las presas porque ya se ha observado en otras especies de serpientes.

Este estudio muestra que las víboras bufadoras muestran diversas estrategias depredadoras y procesos complejos de toma de decisiones para atrapar a las presas. Esto demuestra que tienen capacidades cognitivas más altas de lo que la mayoría de la gente esperaría de una serpiente.

En segundo lugar, la víbora bufadora se mantiene comúnmente en cautividad para el antiveneno y para la exhibición pública. Sin embargo, no se ha informado ni de la captura lingual ni caudal de la especie. Esto demuestra que incluso las especies comunes de serpientes a menudo no son tan conocidas como se asume típicamente.

Claramente, se necesitan más estudios de campo para desentrañar la complejidad del comportamiento de las serpientes. Este estudio ilustra el poder de la combinación radiotelemetría-videografía como una herramienta para el estudio del comportamiento de las serpientes en un entorno natural.

Artículo científico: A lure at both ends: aggressive visual mimicry signals and prey-specific luring behaviour in an ambush-foraging snake

Modificado por última vez enSábado, 04 Marzo 2017 02:44