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Descubren en Utah primera manada de bisontes genéticamente puros

Manada de bisontes en las montañas Henry

La manada fue trasladada desde el Parque Nacional de Yellowstone en la década de 1940

La investigación ha confirmado que las montañas Henry del sur de Utah son el hogar de una rara manada de bisontes, genéticamente pura. Esta es la única manada de bisontes genéticamente pura que conocemos, después que todos los otros miembros supervivientes de la especie se cruzaron con el ganado.

Bisonte norteamericano Bisonte norteamericano

El equipo que confirmó su herencia genética incluyó al científico de la Universidad del Estado de Utah (USU), Dr. Johan du Toit, profesor de ecología y conservación de grandes mamíferos en USU y dijo que este rebaño es absolutamente único:

manada de búfalos en las Montañas Henry

"Tenemos un caso muy, muy especial, ya que el bisonte de las montañas Henry es, de hecho, la única población de bisontes existentes que ahora es genéticamente pura y a la vez está libre de la enfermedad de la brucelosis y es es libre de alcanzar tierras públicas sin mezcalrse con el ganado y es cazado legalmente", dijo du Toit. "Por lo tanto, tenemos esta población muy singular que es única en su clase. Es un gran éxito de la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah, la Oficina de Administración de Tierras, y la Asociación local de pastoreo de las montañas Henry. Con los años, trabajaron juntos para conservar este recurso".

Los bisontes se cruzaron con el ganado con el fin de ayudar a salvar a la población y hacerlos mejores animales de granja - así que no son exactamente como sus antepasados. Se comportan un poco diferente y son más vulnerables a ciertas enfermedades. El Dr. Dustin Ranglack, ahora en la Universidad Estatal de Montana, que lidera la investigación, dijo que este hallazgo podría ser fundamental para los trabajos de conservación en el futuro.

"Ahora sólo tenemos 500.000 bisontes, pero de ellos sólo 20.000 son los que nosotros consideramos como bisontes salvajes. Ahora tenemos una tercera manada de bisontes que está libre de la enfermedad y no muestra ninguna introgresión de genes de ganado", dijo Ranglack. "Eso en realidad hace que el bisonte de las montañas Henry, en cierto modo, casi aún más valioso que el rebaño de Yellowstone. Debido a eso, pueden representar una fuente muy importante para posibles proyectos de reintroducción que están tratando de restaurar el bisonte a una gran parte de su área de distribución natural".

manada de bisontes en las Montañas Henry

La manada fue trasladada desde el Parque Nacional de Yellowstone en la década de 1940, pero sólo ahora han entendido los investigadores su importancia.

Diario de referencia: Genetic Analysis of the Henry Mountains Bison Herd

Modificado por última vez enSábado, 02 Enero 2016 18:53