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Descubren pequeño caracol que podría caber 10 veces en el ojo de una aguja

El Angustopila dominikae puede ser el caracol de tierra más pequeño del mundo

¿Cuántos ángeles pueden bailar en la cabeza de un alfiler? ¿Quién sabe? Pero 10 caracoles Angustopila dominikae pueden caber dentro del ojo de una aguja.

La recién descubierta especie de caracol, que se encontró en China, puede ser el caracol de tierra más pequeño del mundo. La altura de su caparazón es de sólo 0,03 pulgadas (0,86 milímetros), por lo que es una mera migaja de una criatura.

Los diminutos caracoles son parte de un grupo llamado microgasterópodos, que son caracoles más pequeños de 0,2 pulgadas (0,5 mm). Se trata de un gran grupo, según Barna Pall-Gergely de la Universidad de Shinshu en Japón y su colegas, que escribieron en 2014 en la revista ZooKeys que estos pequeños caracoles cuentan para la mayoría de la diversidad de caracoles terrestres tropicales. Anteriores micro caracoles descubiertos por los investigadores midieron sólo un milímetro más o menos (0,04 pulgadas) de altura de la concha; también han descubierto un caracol de menos de 0,08 pulgadas (2 mm) de altura que vive, por lo que se sabe, sólo en una cueva en Corea del Sur.

caracol Angustopila dominikae

El último caracol más pequeño es una de las siete especies recientemente descubiertas en China, informaron los investigadores hoy (28 de septiembre) en ZooKeys. Nombrado en honor de la esposa de Pall-Gergely, Dominika, el A. dominikae se encontró en las muestras de suelo de debajo de los acantilados de piedra caliza en la provincia de Guangxi. El caracol es de color gris claro, con una delicada estructura de giro redondeada, y probablemente pasa su vida aferrado a los acantilados de piedra caliza, informaron los investigadores. (Ellos identificaron la nueva especie por un solo cascarón vacío).

Los investigadores también descubrieron en la provincia otros seis nuevos diminutos caracoles. El Angustopila fabella que apareció en los mismos sedimentos del acantilado como el A. dominikae mide de 0,03 a 0,04 pulgadas (0,86 a 1,02 mm). Su nombre científico fabella viene de la palabra latina que significa "pequeño frijol", que se refiere a la apertura en forma de frijol de la concha.

caracol Angustopila subelevata

Otra nueva especie, Angustopila subelevata, mide sólo alrededor de 0,036 pulgadas (0,91 mm) de altura. Otra, Angustopila szekeresi, crece para ser no mucho más alta (0,04 pulgadas o 1,03 mm). Los investigadores también descubrieron un caracol un poco más grande (pero aún minúsculo), Hypselostoma lacrima, que mide alrededor de 0,05 pulgadas (1,33 mm) de altura de la concha. Una especie similar Hypselostoma socialis, es aproximadamente del mismo tamaño, pero tiene una configuración de concha diferente.

Por último, los investigadores descubrieron al Krobylos sinensis, un verdadero gigante entre las nuevas especies de caracoles, de entre 0,09 a 0,1 pulgadas (2,2 a 2,7 mm) de altura. Este caracol probablemente tiene su hogar bajo las piedras y en las grietas alrededor de la base del acantilado de piedra caliza, informaron los investigadores.

caracol Krobylos sinensis

Los investigadores también informaron de más detalles sobre el descubrimiento de un no tan nuevo diminuto caracol, el Angustopila huoyani. Este caracol de 0.036 pulgadas de altura (0.91 mm) se había encontrado anteriormente en una cueva a cerca de 310 millas (500 kilómetros) de distancia del lugar de estudio actual.

"Este hallazgo subraya la necesidad de explorar más sistemas de cuevas para hacer inferencias sobre la biodiversidad subterránea en China", escribieron los investigadores.

Artículo científico: Seven new hypselostomatid species from China, including some of the world’s smallest land snails (Gastropoda, Pulmonata, Orthurethra)

Nota: El vídeo no está relacionado con la noticia

Modificado por última vez enDomingo, 01 Noviembre 2015 22:34