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Detalle sin precedentes en un vuelo alrededor de Tritón, la luna de Neptuno

Histórico encuentro de la Voyager con Tritón, la luna de Neptuno

La nave espacial Voyager 2 sobrevoló Tritón en 1989

La nave espacial Voyager 2 de la NASA dio a la humanidad su primer vistazo de Neptuno y su luna Tritón en el verano de 1989 como una vieja película. El material de la Voyager de archivo histórico de Tritón ha sido "restaurado" y utilizado para construir el mejor mapa global en color de la historia de esa extraña luna. El mapa, producido por Paul Schenk, un científico del Instituto Lunar y Planetario en Houston, también se ha utilizado para hacer una película (arriba) que recrea aquel histórico encuentro de la Voyager, que tuvo lugar hace 25 años, el 25 de agosto de 1989.

El nuevo mapa de Tritón tiene una resolución de 1.970 pies (600 metros) por pixel. Los colores se han mejorado para llevar a cabo el contraste, pero son una buena aproximación a los colores naturales de Tritón. Los "Ojos" de la Voyager la vieron en colores ligeramente diferentes a los ojos humanos, y este mapa fue producido usando filtro de imágenes naranja, verde y azul.

En 1989 la mayor parte del hemisferio norte estaba en la oscuridad y no fue visto por la Voyager. Debido a la velocidad de la visita de la Voyager y la lenta rotación de Tritón, sólo se ve claramente un hemisferio a una distancia cercana. El resto de la superficie estaba o bien en la oscuridad o visto como marcas borrosas.

La producción del nuevo mapa Tritón se inspiró en anticipación de un encuentro de New Horizons de la NASA con Plutón, hace hasta poco menos de un año a partir de ahora. Entre las mejoras en el mapa hay cambios en la precisión de las localizaciones de características, afinado de las características, más detalles de eliminación de algunos de los efectos borrosos de la cámara, y la mejora del procesamiento de color.

mapa de Tritón, la luna de Neptuno

Aunque Tritón es una luna de un planeta y Plutón es un planeta enano, Tritón sirve como una vista previa de las clases para el próximo encuentro con Plutón. Aunque ambos organismos se originaron en el sistema solar exterior, Tritón fue capturado por Neptuno y ha experimentado una historia térmica radicalmente diferente que Plutón. El calentamiento por marea probablemente haya derretido el interior de Tritón, con la producción de volcanes, fracturas y otras características geológicas que Voyager vio en esa fría glacial superficie helada.

Plutón es poco probable que sea una copia de Tritón, pero pueden estar presentes algunos de los mismos tipos de características. Tritón es ligeramente más grande que Plutón, tiene una densidad interna muy similar y la composición a granel, y tiene los mismos componentes volátiles de baja temperatura congelados en su superficie. La composición de la superficie de ambos cuerpos incluye monóxido de carbono, dióxido de carbono, metano y nitrógeno helado.

La sonda Voyager también descubrió penachos atmosféricas en Tritón, por lo que es uno de los organismos activos conocidos en el sistema solar exterior, junto con objetos como la luna de Júpiter Io, y la luna de Saturno Encelado. Los científicos buscarán a Plutón el próximo año para ver si va a unirse a esta lista. Ellos también esperan ver cómo Plutón y Tritón comparan y contrastan, y cómo sus diferentes historias han dado forma a las superficies que vemos.

En otro hito histórico para la misión Voyager, el 25 de agosto también marca el segundo aniversario en que la Voyager 1 alcanzó el espacio interestelar. Para obtener más información sobre el Instituto Lunar y Planetario, visita: http://www.lpi.usra.edu

Para obtener más información acerca de la Voyager, visita: http://www.nasa.gov/voyager http://voyager.jpl.nasa.gov

Para obtener más información acerca de la misión New Horizons, visita: http://pluto.jhuapl.edu http://www.nasa.gov/newhorizons

Modificado por última vez enDomingo, 07 Febrero 2016 23:06