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Dinosaurio carnívoro reemplazaba sus dientes como un tiburón

Este dinosaurio crujidor de huesos volvía a crecer todos sus dientes cada pocos meses

El Majungasaurus reemplazaba sus dientes hasta 13 veces más rápido que otros dinosaurios carnívoros

Una nueva investigación dirigida por Michael D. D'Emic, profesor asistente de biología en la Universidad de Adelphi, indica que un dinosaurio de 70 millones de años desechaba y reemplazaba sus dientes cada dos meses como un tiburón. Originario de lo que hoy es la isla de Madagascar, el Majungasaurus reemplazaba sus dientes hasta 13 veces más rápido que otros dinosaurios carnívoros.

Los huesos son una muy buena fuente de diversos nutrientes, por lo que no es sorprendente que muchos animales los carcoman. Desafortunadamente, los huesos tienden a ser duros, lo que significa que desgastan los dientes.

Dientes de un Majungasaurus y un Ceratosaurus Dientes de un Majungasaurus y un Ceratosaurus

Para superar esto, los animales han desarrollado una serie de diferentes estrategias. Una de ellas es tener dientes muy duros que puedan resistir toda una vida sin desgastarse demasiado. Otra es la que usan los roedores, que es tener dientes que siguen creciendo a medida que se desgastan. Y existe la estrategia utilizada por tiburones y dinosaurios como el Majungasaurus, que reemplazan sus dientes de forma regular.

Al observar los patrones de desgaste en los dientes del Majungasaurus y compararlos con los de otros dos dinosaurios carnívoros, Allosaurus y Ceratosaurus, los investigadores encontraron que los dientes relativamente blandos del Majungasaurus tenían anillos de crecimiento microscópicos como los de un árbol, excepto que fueron depositados diariamente en lugar de anualmente.

escaner TC de un Allosaurus, Ceratosaurus y Majungasaurus

Imagen: Histología craneofacial y dental de los dinosaurios terópodos incluidos en este estudio. (A) Allosaurus (BYU 8901), (B) Ceratosaurus (BYU 12893) y (C) Majungasaurus (FMNH PR 2278) reconstrucciones de superficie derivadas de datos de tomografía computarizada e histología de la dentina. Las barras de escala debajo de cada elemento craneal son iguales a 10 cm. Secciones histológicas derivadas de (D) Majungasaurus, (E) Ceratosaurus y (F) Allosaurus, que ilustran líneas diarias incrementales (von Ebner) en dentina, que se extienden oblicuamente desde la parte superior izquierda a la izquierda abajo a la derecha en cada imagen. La barra de escala de 100 μm se aplica a (D – F).

También observaron la tomografía computarizada (TC) de las mandíbulas intactas de un Majungasaurus para ver los dientes no erupcionados y estimar su tasa de reemplazo, que resultó ser un diente nuevo por cavidad cada dos meses.

"Esto significa que estaban desgastando sus dientes rápidamente, posiblemente porque estaban royendo huesos", dice D'Emic. "Hay evidencia independiente de esto en forma de arañazos y gubias que coinciden con el espacio y el tamaño de sus dientes en una variedad de huesos, huesos de animales que habrían sido su presa".

dientes de Majungasaurus

El estudio fue publicado en PLOS ONE: Evolution of high tooth replacement rates in theropod dinosaurs

Modificado por última vez enLunes, 02 Diciembre 2019 01:39