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Este dinosaurio recién descubierto parecido a un loro perdió un dedo durante la evolución

Dinosaurio oviraptor Oksoko avarsan

De la familia de dinosaurios oviraptores, el Oksoko avarsan tenía solo dos dígitos

Los investigadores han revelado detalles de una nueva especie de dinosaurio, Oksoko avarsan, que tenía un pico parecido a un loro y solo dos dígitos funcionales en sus antebrazos, uno menos que sus parientes cercanos, lo que sugiere la capacidad de diversificarse y adaptarse a nuevos entornos.

Con base en seis años de investigación, los expertos detrás de este estudio dicen que el dinosaurio sin dientes y cubierto de plumas habría vivido hace unos 72-66 millones de años, creciendo como adulto hasta unos dos metros (6,6 pies) de largo.

Sin embargo, lo que la especie nos dice sobre la evolución de la familia de dinosaurios oviraptores es lo más interesante: una especie que pierde un dedo funcional como este no se ha visto antes, y es evidencia de un cambio de dieta y estilo de vida.

"Oksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son muy completos y la forma en que se conservaron descansando juntos muestra que los juveniles deambulaban juntos en grupos", dice el paleontólogo Gregory Funston de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

Dinosaurio oviraptor Oksoko avarsan Dinosaurio oviraptor Oksoko avarsan

"Pero lo que es más importante, su mano de dos dedos nos llevó a observar la forma en que la mano y la extremidad anterior cambiaron a lo largo de la evolución de los oviraptores, lo que no se había estudiado antes. Esto reveló algunas tendencias inesperadas que son una pieza clave en el rompecabezas de por qué los oviraptores eran tan diversos antes de la extinción que mató a los dinosaurios".

La investigación sugiere que las manos y los brazos de estas criaturas cambiaron drásticamente a medida que migraban a nuevas partes del mundo, incluida lo que ahora es América del Norte y el desierto de Gobi en Mongolia (que es donde se descubrieron los huesos).

Esta capacidad de adaptarse a diferentes hábitats y suministros de alimentos, que se muestra a través del cambio de tres a dos dedos funcionales, ayuda a explicar por qué esta familia de dinosaurios omnívoros era tan diversa antes del evento de extinción que los aniquiló.

Mediante un análisis detallado de otros esqueletos, incluidas las marcas de identificación en los cráneos y las extremidades anteriores, el equipo pudo identificar a O. avarsan como una nueva especie. El descubrimiento fue confirmado por la pequeña protuberancia de un tercer dedo donde debería estar un dedo entero.

fósiles del dinosaurio Oksoko avarsan

Esta pérdida gradual del dedo habría ocurrido durante millones de años, y los investigadores creen que puede haber sido una adaptación para la vida en el desierto.

Como se recuperaron múltiples esqueletos en poses de reposo, es probable que la especie fuera una de las que se juntaban en grupos sociales.

Todavía hay mucho por descubrir sobre los oviraptores del Cretácico tardío que vivieron en esta parte del mundo, incluido el color de sus huevos y los nidos que construyeron, pero el nuevo estudio ofrece una intrigante visión sobre su evolución y diversificación.

"Los oviraptóridos eran una parte menor pero excepcionalmente diversa de los ecosistemas que habitaban, y parecen haber sido capaces de diversificarse y coexistir de manera única en los últimos ecosistemas del Cretácico de Asia", concluyen los investigadores en su artículo.

La investigación ha sido publicada en Royal Society Open Science: A new two-fingered dinosaur sheds light on the radiation of Oviraptorosauria

Modificado por última vez enSábado, 10 Octubre 2020 19:29