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Dinosaurios hacían danzas de cortejo como los actuales pájaros

Dinosaurios podrían haber bailado como los pájaros

Raspaduras en el suelo indican la decisión de construir un nido

Las aves son, literalmente, dinosaurios, por lo que muchos científicos sospechan que hace millones de años los dinosaurios compartieron tácticas de cortejo similares, como llamativos plumajes o complejas danzas para impresionar a potenciales parejas. Mientras que los fósiles pueden enseñarnos mucho sobre cómo se veían los dinosaurios y, en algunos casos, cómo se comportaron (comportamiento de manada, dieta, patrones de caza, etc.), hasta el momento las inferencias sobre los rituales de apareamiento han sido en el mejor de los casos especulaciones.

Un artículo publicado en Scientific Reports ofrece algunas de las primeras tentadoras evidencias que apoyan la idea de que los dinosaurios de hecho empleaban cortejos similares a las aves modernas. Los investigadores de la Universidad de Colorado, Denver, encontraron marcas grabadas en superficies de piedra arenisca para crear apariencia de nidos, con la esperanza de atraer a una hembra para aparearse. Estos rasguños son únicos en su clase, y no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

Danza de apareamiento de los dinsaurios Danza de apareamiento de los dinsaurios

Los juegos previos de los dinosaurios

Los dinosaurios fueron exterminados hace unos 65 millones de años por un evento de impacto de asteroides. Por suerte, se han encontrado decenas de fósiles que nos permiten investigar cómo eran más de 900 especies de dinosaurios e incluso cómo se comportaron. Sin embargo, no sólo los huesos y otros fragmentos dan valiosas pistas. Huellas fosilizadas, por ejemplo, nos enseñaron que el T-Rex cazaba en manada, no solo. Del mismo modo, las huellas descubiertas en cuatro sitios en la arenisca de Dakota en Colorado esbozan lo que debía haber parecido el apareamiento de los dinosaurios. El mayor sitio cuenta con más de 60 raspaduras en una superficie de piedra arenisca.

"El tamaño, la profundidad y la distribución de estos rasguños es variable", escribieron los autores del estudio. "Sin embargo, los más típicos consisten en depresiones dobles paralelas, compuestas por múltiples rasguños separados por una cresta central elevada. Unos muestran esquemas completos de huellas de terópodos de tres dedos, y algunos muestran delgados delantales de sedimentos excavados y alineados con el eje longitudinal de los rasguños".

huellas de danza de  apareamiento de los dinosaurios

"Estos sitios parecen sospechosamente similares a un lek - una arena donde los machos realizan danzas de apareamiento para impresionar a las hembras. En nuestro caso, los dinosaurios machos probablemente cavaron profundamente en la tierra para mostrar las capacidades de construir nidos. Los nidos mismos probablemente se habrían hecho en algún lugar cercano al lek".

"La evidencia de raspaduras tiene implicaciones significativas", dijo Martin Lockley, autor principal del artículo. "Esta es una evidencia física de juegos previos pre-históricos que son muy similares a los de las aves de hoy. Las aves modernas que utilizan el rascado en la ceremonia de cortejo generalmente lo hacen cerca de sus lugares de nidificación finales. Así que la evidencia de raspadura fósil ofrece una tentadora pista de que los dinosaurios en "calor" pueden haberse reunido allí hace millones de años para reproducirse y luego anidar cerca".

Martin Lockley y Kent Cart

¿Qué otros apareamiento o rituales de cortejo emplearon los dinosaurios? Lamentablemente, nunca lo sabremos. Si hicieron algo más que raspar el suelo, es poco probable que este comportamiento deje evidencia física. Aun así, tal y como están, los resultados muestran un panorama más preciso de cómo evolucionaron y vivieron los dinosaurios hace millones de años. Ten cuidado con los intrincados bailes de dinosaurios en la próxima película de Jurassic Park.

Diario de referencia: Scientific Reports - "Theropod courtship: large scale physical evidence of display arenas and avian-like scrape ceremony behaviour by Cretaceous dinosaurs"

Modificado por última vez enMiércoles, 10 Febrero 2016 00:23