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Dos raras jirafas blancas asesinadas en Kenia por cazadores furtivos

Jirafas blancas en Kenia

Su coloración es inusual. Su destino, lamentablemente, no lo es

En 2017 una jirafa hembra y una cría fueron avistadas cerca de Ishaqbini Hirola Conservancy en Kenia, con el pelaje tan blanco como la nieve. La madre dio a luz a una segunda cría de color blanco el año pasado, alimentando la fascinación pública por estas criaturas raras y sin manchas.

Pero ahora, según Abdi Latif Dahir y Neil Vigdor del New York Times, la tragedia ha golpeado: la hembra y su cría de siete meses están muertas, según los informes, asesinadas por cazadores furtivos.

Escribiendo en Twitter, el Servicio de Vida Silvestre de Kenia dijo que comenzó a investigar el destino de las jirafas después que Ishaqbini Hirola Conservancy se comunicó para decir que la hembra y su segundo bebé no habían sido vistos por un período de tiempo. Los equipos sobre el terreno identificaron huesos que creen que pertenecen a las jirafas desaparecidas. Los restos parecen tener cuatro meses. La primera cría de la madre jirafa, un macho, todavía está viva, informa el Times.

Jirafas blancas Kenia Jirafas blancas Kenia

"Este es un día muy triste para la comunidad de Ijara y Kenia en general", dijo en un comunicado Mohammed Ahmednoor, gerente de Ishaqbini Hirola Conservancy, que confirmó las muertes. "Somos la única comunidad en el mundo que son los custodios de la jirafa blanca".

La apariencia blanca única de los animales se debe al leucismo, una condición que causa una pérdida parcial de pigmentación. A diferencia de los animales con albinismo, los animales con leucismo pueden continuar produciendo pigmentos oscuros en los tejidos blandos y los ojos, por lo tanto, la madre jirafa y sus crías tenían ojos oscuros y pelo oscuro en la cola, según Brandon Specktor de Live Science. La condición es rara entre las jirafas; Además del trío en Kenia, solo se ha observado otra jirafa blanca en el Parque Nacional Tarangire de Tanzania.

Aunque la muerte de las jirafas blancas de Kenia ha sido noticia internacional, su destino, lamentablemente, no es inusual. La caza furtiva es una gran amenaza para las jirafas reticuladas, la subespecie en peligro de extinción a la que pertenecen los animales blancos. Se cree que hoy quedan vivas menos de 16.000 de estas desgarbada criaturas.

En toda África, de hecho, las jirafas están en problemas. Entre 1985 y 2015, su número se desplomó un 40 por ciento a menos de 100.000 individuos. Además de la caza furtiva (los animales son valorados por su carne y pieles), la pérdida de hábitat, los cambios ecológicos y el conflicto humano ponen en riesgo a estos enormes ungulados.

En los últimos años, debido a la "conservación mejorada de la comunidad y la tierra privada", el número de jirafas reticuladas en Kenia parece estar aumentando, según la Fundación para la Conservación de la Jirafa. Pero la pérdida de dos tres raras jirafas blancas fue "un golpe a los tremendos pasos tomados por la comunidad para conservar especies raras y únicas", dijo Ahmednoor, "y una llamada de atención para un apoyo continuo a los esfuerzos de conservación".

Modificado por última vez enJueves, 12 Marzo 2020 19:04