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Dragones voladores de la Selva - Planeta Tierra II

Flying Dragons Of The Jungle - Planet Earth II

Sus alas son incapaces de volar y las utilizan para el planeo

Los lagartos draco, también conocidos como de "Dragones voladores", tienen la asombrosa capacidad de "volar" de un árbol a otro en busca de alimento, un compañero y para evitar a los depredadores.

El dragón volador es un lagarto arborícola que se encuentra en Indonesia. A diferencia de los míticos dragones, carece de la capacidad de realizar un vuelo normal, y sólo es capaz de planear.

Dragón volador Dragón volador

Distribución y hábitat

El dragón volador (Draco volans) vive en el sur de la India y el sudeste asiático. Esto incluye las Islas Filipinas y Borneo. La especie prefiere las selvas tropicales y las zonas tropicales que puedan proporcionar un número adecuado de árboles que el lagarto puede utilizar para saltar y planear.

Descripción

alas del dragón voladorEl rasgo más distintivo del dragón volador es el conjunto relativamente grande de "alas" a lo largo de los lados del cuerpo. Estas alas son incapaces de volar y las utilizan para el planeo. Están soportadas por costillas alargadas que superficialmente parecen venas.

Los lagartos voladores también tienen debajo de la cabeza una aleta gular llamada papada. Este tejido se utiliza en exhibiciones de cortejo.

El cuerpo es alargado y deprimido. Los machos tienen una longitud media de aproximadamente 19,5 cm mientras y las hembras son ligeramente más grandes, con una longitud media de aproximadamente 21,2 cm. Esto incluye la cola que en promedio es de 11 cm de largo en los machos y 13,2 cm de largo para las hembras. Los dragones voladores machos tienen una papada acentuadamente larga, que es amarillo brillante. También tienen color azulado en el lado ventral de las alas y marrón en el lado dorsal. Las hembras tienen una papada más pequeña y gris azulada. Además, el lado ventral de las alas es amarillo.

El D. volans no es el único lagarto volador, es sólo el más popular. El género Draco contiene más de 40 especies, todas con las alas y la capacidad de planear. El D. Volans se distingue de otros lagartos voladores por las filas de manchas marrones rectangulares en la parte superior de las membranas de las alas, y manchas negras en la parte inferior de las alas.

Planeando

dragón volador planeando

Para moverse rápidamente de un lugar a otro (por ejemplo, al escapar de un depredador), los dragones voladores extienden los colgajos de piel a lo largo de su abdomen y planean desde los árboles o de otras zonas altas. Nunca planean cuando está lloviendo o cuando hace viento. Cuando el dragón volador está a punto de despegar, apuntará su cabeza hacia el suelo. Puede planear por 8 metros en promedio que es bastante sorprendente teniendo en cuenta su pequeño tamaño.

Dieta

El dragón volador es insectívoro, por lo general se alimenta de pequeñas hormigas y termitas. Parece ser un "alimentador de sentarse y esperar", lo que significa que se situa al lado del tronco de un árbol a la espera de que pase la presa. Cuando las hormigas o termitas están lo suficientemente cerca, el lagarto las recoge con su lengua pegajosa, sin desplazar el cuerpo y luego las mastica.

Comportamiento

Los dragones voladores tienden a ser muy territoriales. Por lo general, los machos marcan dos o tres árboles como suyos, con uno a tres lagartos que viven en cada árbol. Cuando un macho se encuentra con otro de la misma especie, puede extender la papada parcial o totalmente, extender sus alas parcialmente o completamente, realizar una combinación de papada o extensión de alas, o mover su cuerpo hacia arriba y hacia abajo. Extender las alas y la papada hace que el lagarto volador aparezca más grande, y ambos sexos pueden exhibir tal comportamiento si son amenazados.

Este clip fue tomada del tercer episodio de Planeta Tierra II de la BBC, que se centra en las selvas. Para ver más vídeos de esta serie visita nuestra sección de Naturaleza

Modificado por última vez enDomingo, 27 Noviembre 2016 19:59