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El cometa ISON es probable que sólo sea polvo

Nuevas imágenes de los observatorios solares de la NASA, vídeo actualizado hasta el día 1 de diciembre de 2013

Después de varios días de observaciones continuas, los científicos siguen trabajando para determinar y comprender el destino del cometa ISON: No hay duda de que el cometa se redujo considerablemente de tamaño cuando rodeó al Sol y no hay duda de que algo hizo que fuera en el otro lado para dispararse hacia el espacio. La pregunta sigue siendo si el punto brillante visto alejándose del sol eran simplemente escombros, o si todavía estaba allí un pequeño núcleo de la bola original de hielo. Independientemente, es probable que ahora sea sólo polvo.

recorrido del cometa ISON alrededor del Sol

El cometa ISON, que comenzó su viaje desde la Nube de Oort hace unos 3 millones de años, hizo su máxima aproximación al Sol el 28 de noviembre de 2013. El cometa fue visible en los instrumentos Solar Terrestrial Relations Observatory, or STEREO, de la NASA; por el European Space Agency/NASA Solar and Heliospheric Observatory, or SOHO, a través de imágenes llamadas coronógrafos. Los coronógrafos bloquean la luz el Sol y una distancia considerable a su alrededor, a fin de observar mejor la difusa estructura en la atmósfera del Sol, la corona. Como tal, se produjo un período de varias horas cuando el cometa se había ocultado en estas imágenes, sin acceso a la vista junto con el Sol. Durante este período de tiempo, el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA no podía ver el cometa, lo que llevó a suponer a muchos científicos que el cometa se había desintegrado por completo. Sin embargo, algo volvió a aparecer en los coronógrafos de SOHO y STEREO algún tiempo después - aunque era mucho menos brillante. Si ese punto de luz no era más que una nube de polvo que una vez fue un cometa, o si todavía tiene un núcleo entero - una pequeña bola helada de su material original, todavía no está claro. Parece probable que a partir del 1 de diciembre, no había núcleo visible. Al monitorear sus cambios en el brillo con el tiempo, los científicos pueden estimar si existe un núcleo o no, pero nuestra mejor oportunidad de saberlo a ciencia cierta será por posteriores observaciones del telescopio espacial Hubble, a finales de diciembre de 2013. Independientemente de su destino, el cometa ISON no decepcionó a los investigadores. Durante el último año los observatorios de todo el mundo y en el espacio se reunieron para una de las mayores series de observaciones de cometas de todos los tiempos, que debe proporcionar datos para el estudio en los próximos años. El número de observaciones con base en tierra, aficionados y espaciales no tienen precedentes, con doce medios espaciales de la NASA observando en el último año.

cometa ISON desintegración

Arriba: Serie 'Timelapse' de imágenes del cometa ISON tal como se ve por el Observatorio Solar y Heliosférico, o SOHO, de la ESA/NASA. Esta imagen es una composición con el Sol reflejado por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA en el centro, y dos coronógrafos de SOHO que muestran la atmósfera solar, la corona. La imagen más reciente de esta serie es de las 5:30 pm EST el 29 de noviembre de 2013.
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 02:00