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El fin del mundo está (casi) cerca

Los científicos predicen que toda la vida se acabará en nuestro planeta en menos de mil millones de años

Todos los animales y plantas desaparecerán de la Tierra en los próximos mil millones de años, sugiere un nuevo estudio. Irónicamente el Armagedon va a llegar como un resultado de muy poco, en lugar de demasiado, dióxido de carbono en la atmósfera.
Actualmente los expertos están tratando de encontrar maneras de reducir los niveles de gases de efecto invernadero para evitar el calentamiento global fuera de control. Pero a medida que el Sol crece más caliente, habrá una mayor evaporación y las reacciones químicas con el agua de lluvia eliminarán cada vez más dióxido de carbono.

planeta Tierra

En menos de mil millones de años, los niveles serán demasiado bajos para que las plantas sobrevivan por la fotosíntesis, dicen los científicos. Cuando eso suceda, la vida en la Tierra dejará de existir como la conocemos. Con la pérdida de las plantas los animales herbívoros también se extinguirán, así como los carnívoros que se alimentan de ellos. Finalmente serán los microbios todo lo que quede - y para la mayoría de ellos incluso sus días estarán contados. Después de otros mil millones de años, los océanos se habrán secado por completo dejando sólo los insectos más resistentes. "En el futuro lejano la Tierra va a ser muy hostil para la vida actual", dijo el astro biólogo Jack O'Malley-James, de la Universidad de St. Andrews en Escocia. "Todos los seres vivos necesitan agua líquida, por lo que cualquier tipo de vida restante se limitará a las bolsas de agua líquida, tal vez a mayores altitudes más frías, o en cuevas subterráneas". Los organismos supervivientes también tendrían que hacer frente a las altas temperaturas extremas y la intensa radiación ultravioleta, dijo. El Sr. O'Malley-James hizo su sombrío pronóstico en la Reunión Nacional de Astronomía que tiene lugar en la Universidad de St Andrews. Las predicciones se basan en una simulación por ordenador de los efectos que los cambios a largo plazo en el Sol son propensos a tener en la Tierra. A medida que el Sol envejece en los próximos mil millones de años más o menos, se espera que se mantenga estable, pero un crecimiento sostenido más brillante. La radiación cada vez más intensa hará que la Tierra se caliente hasta el punto de que los océanos comiencen a evaporarse.

vida extrema en geiser de Yellowstone

La investigación podría tener implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre, según el Sr. O'Malley-James. "Cuando pensamos en lo que debemos hacer en la búsqueda de vida fuera de la Tierra, nuestros pensamientos están limitados en gran parte por la vida como la conocemos hoy en día, la que deja tras de sí huellas reveladoras en nuestra atmósfera como el oxígeno y el ozono", dijo. "La vida en el futuro lejano de la Tierra va a ser muy diferente a esta, es decir, para detectar vida así en otros planetas que tenemos que buscar un nuevo conjunto de claves". "Ahora tenemos simulada una biosfera que muere compuesta por las poblaciones de las especies que tienen más probabilidades de sobrevivir para determinar qué tipos de gases se liberarán a la atmósfera". "En el momento en el que toda la vida desaparezca del planeta, nos quedaremos con una atmósfera de nitrógeno/dióxido de carbono con el metano que será el único signo de vida activa".
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 18:40