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El Observatorio Solar celebra 20 años de descubrimientos

SOHO celebra 20 años de ciencia espacial

SOHO ha estudiado más de 20.000 eyecciones de masa coronal

Originalmente planeado para una misión de dos años, el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) de la ESA y la NASA, celebra hoy dos décadas de descubrimientos científicos.

Lanzado el 2 de diciembre de 1995, el satélite cuenta con una vista ininterrumpida de nuestra estrella a unos 1,5 millones de kilómetros más allá de la Tierra en la dirección del Sol.

El Sol hoy 2 de diciembre de 2015 El Sol hoy 2 de diciembre de 2015

Sus numerosas extensiones de misión han permitido que cubra casi la totalidad de dos ciclos solares de 11 años, convirtiéndose en el satélite de observación del Sol más longevo hasta la fecha.

Durante su pionera carrera ha recopilado una gran cantidad de nueva información sobre el núcleo profundo del Sol a través de su caliente y dinámica atmósfera exterior, el viento solar y las partículas energéticas solares.

Solar and Heliospheric Observatory, SOHO

Fundamentalmente, en la actualidad SOHO controla el efecto del clima espacial en nuestro planeta, y juega un papel vital en la previsión de las tormentas solares potencialmente peligrosas. Estas tormentas suelen ser impulsadas ​​por las eyecciones de masa coronal, o CME, que impulsan miles de millones de toneladas de gas electrificado desde el Sol hacia el espacio a millones de kilómetros por hora.

el Sol el 2 diciembre de 2015 visto por SOHOSi la Tierra se interpone en el camino de una CME nuestro planeta puede ser sometido a grandes tormentas geomagnéticas, que puede dañar los satélites, interrumpir las telecomunicaciones, poner en peligro a los astronautas y causar picos de corriente en las líneas eléctricas.

SOHO ha estudiado hasta la fecha más de 20.000 eyecciones de masa coronal, identificando sus fuentes en el hemisferio de la Tierra frente del Sol, y determinando su velocidad y dirección para proporcionar hasta advertencias de tres días - suficiente para tomar una decisión sobre la Tierra.

"SOHO es reconocido como un recurso único que es de vital importancia para la investigación del clima espacial y la mejora de las predicciones del clima espacial", dice Bernhard Fleck, científico del proyecto SOHO de la ESA y director de la misión.

20 vistas del Sol por SOHO

"Esto nos ayuda a entender las CMEs y nos ofrece la capacidad única de detectar remotamente la región del espacio que conecta nuestra estrella a nuestro planeta y el sistema solar".

Además de investigar cómo funciona el Sol, SOHO es el descubridor más prolífico de cometas de la historia astronómica, con destinos seguidos de más de 3.000 mientras que estos mundos helados soportan encuentros ardientes con el Sol.

tsunami solar

"Me siento muy afortunado de haber trabajado en esta fantástica misión desde hace 20 años, como parte de un equipo de ingenieros y científicos muy talentosos y dedicados que trabajan en la industria, la NASA, la ESA y en laboratorios de investigación y universidades de todo el mundo", añade Bernhard.

"Me quito el sombrero ante todos los ingenieros y científicos que diseñaron y construyeron esta duradera nave espacial y sus excelentes instrumentos, que mis colegas han operado durante todos estos años, analizaron los datos y nos enseñaron toda la nueva ciencia que hemos aprendido de las mediciones".

"Hemos tenido un viaje fantástico, pero ciertamente no ha terminado todavía".

Imágenes en tiempo real de SOHO están disponibles aquí.

Un nuevo folleto que celebra la carrera de la misión SOHO se puede leer en línea aquí.

SOHO, 20 años - infografia