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El paracaídas de Curiosity se mueve con el viento marciano

Rover Curiosity de la NASA

El paracaídas de Curiosity es el más grande de este tipo jamás construido

Nuevas fotos tomadas desde el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA muestran el paracaídas que ayudó al rover Curiosity a aterrizar en Marte el pasado verano cambiando su forma en el suelo.

Las imágenes fueron obtenidas por la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (High Resolution Imaging Science Experiment - HiRISE) del Mars Reconnaissance Orbiter.

Paracaídas de Curiosity de la NASA en Marte Paracaídas de Curiosity de la NASA en Marte

Siete imágenes tomadas por HiRISE entre el 12 de Agosto de 2012 y el 13 de enero de 2013, muestran que el paracaídas utilizado ha cambiando su forma por lo menos dos veces en respuesta al viento (debajo, sujeto al armazón trasero que hay en la parte superior). En las primeras cuatro imágenes solo hay pequeños cambios, quizás explicados por la diferente geometría de la vista y la iluminación.

En algún momento entre el 8 de septiembre de 2012 y el 30 de noviembre de 2012, hay un gran cambio por el cual el paracaídas se extiende hacia el sureste (la parte inferior izquierda) y se mueve hacia adentro, de tal manera que el paracaídas cubre una zona pequeña. En el mismo intervalo de tiempo, una parte oscura que hay alrededor del armazón trasero se ha aclarado, quizás por el depósito de polvo que estaba en suspensión en el aire.

paracaídas de Curiosity se mueve con el viento de Marte

paracaidas de Curiosity en Marte

Otro cambio ocurrió entre el 16 de diciembre de 2012 y el 13 de enero de 2013, cuando el paracaídas se movió un poco hacia el sureste. Este tipo de movimiento podría haberle quitado el polvo y mantener al paracaídas limpio sobre la superficie, lo que ayudaría a explicar porque el paracaídas de la Viking 1 (que aterrizó en 1976) sigue siendo detectable.

El paracaídas de Curiosity es el más grande de este tipo jamás construido, con unos 65 pies (17 metros) de diámetro (abajo puedes ver una imagen con escala, cortesía del JPL). El hueco entre las zonas de color blancas y naranjas previene el desgarro del paracaídas durante la fase de descenso.

paracaídas de Curiosity

Las cuerdas de suspensión del paracaídas están hechas de Technora, unas fibras similares al Kevlar. Su color es amarillo cremoso, razón por la que no son visibles como en las de la imagen del descenso de la Phoenix, que eran blancas.

Los investigadores han utilizado HiRISE para estudiar muchos tipos de cambios en Marte. Su primera imagen del paracaídas de Curiosity, no incluida en esta serie, capturó a la nave espacial suspendida del paracaídas durante el descenso a través de la atmósfera marciana (abajo).

descenso a Marte de Curiosity en paracaídas

Para obtener más información sobre el Orbitador de Reconocimiento de Marte (Mars Reconnaissance Orbiter, MRO), que ha estado estudiando Marte desde su órbita desde 2006, visita http://www.nasa.gov/mro .

Para más información sobre las imágenes visita: MSL’s Parachute Flapping in the Wind Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona

Modificado por última vez enJueves, 03 Noviembre 2016 18:22