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El polo norte de Júpiter diferente a todo lo encontrado en el sistema solar

Vista en infrarrojo de Júpiter

La nave espacial Juno ha ejecutado con éxito el primero de 36 sobrevuelos orbitales

La nave espacial Juno de la NASA ha enviado nuevas imágenes por primera vez del polo norte de Júpiter, tomadas durante el primer sobrevuelo de la nave espacial del planeta con sus instrumentos conectados. Las imágenes muestran sistemas de tormentas y actividad climática diferente a todo lo visto anteriormente en cualquiera de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

Juno ha ejecutado con éxito el 27 de agosto el primero de 36 sobrevuelos orbitales, cuando la nave llegó a cerca de 2.500 millas (4.200 kilómetros) por encima de las arremolinadas nubes de Júpiter. La descarga de seis megabytes de datos recogidos durante el tránsito de seis horas, desde arriba del polo norte de Júpiter hasta debajo de su polo sur, tomó un día y medio. Mientras que está en curso el análisis de esta primera recogida de datos, ya se han hecho visibles algunos descubrimientos únicos.

Vista del Polo Norte de Júpiter Vista del Polo Norte de Júpiter

vista del polo norte de Júpiter

"En el primer vistazo del polo norte de Júpiter no se parece en nada a lo que hemos visto o imaginado antes", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "El color allí es más azul en que en otras partes del planeta, y hay una gran cantidad de tormentas. No hay ninguna señal de las bandas latitudinales o zonas de cinturones a que estamos acostumbrados, en esta imagen Júpiter es apenas reconocible. Hemos visto señales de que, posiblemente, las nubes tienen sombras, lo que indica que las nubes se encuentran a una altitud superior a otras características".

Uno de los hallazgos más notables de estas primeras imágenes jamás de polos norte y sur de Júpiter es algo que el generador de imágenes JunoCam no vio.

"Saturno tiene un hexágono en el polo norte", dijo Bolton. "No hay nada en Júpiter que ni de lejos se parezca a eso. El planeta más grande de nuestro sistema solar es verdaderamente único. Tenemos 36 sobrevuelos más para estudiar lo único que realmente es".

Junto con la JunoCam tomando fotos durante el sobrevuelo, los ocho instrumentos científicos de Juno efectuaban la recogida de datos. El Jovian Infrared Auroral Mapper (JI-RAM), suministrado por la Agencia Espacial Italiana, adquirió algunas notables imágenes de Júpiter de sus regiones del polo norte y del polo sur en longitudes de onda infrarrojas.

aurora en el polo sur de Júpiter

"JI-RAM mira bajo la piel de Júpiter, nos entrega los primeros planos infrarrojos del planeta", dijo Alberto Adriani, co-investigador del JI-RAM en el Instituto de Astrofísica e Planetologia Espacial, Roma. "Estas primeras imágenes infrarrojas de los polos norte y sur de Júpiter están revelando los puntos calientes que nunca se han visto antes. Y si bien sabíamos que las primeras vistas infrarrojas realizadas del polo sur de Júpiter podrían revelar auroras en el sur del planeta, nos sorprendimos al verlas que por primera vez. No hay otros instrumentos, tanto en la Tierra o en el espacio, que hanyan sido capaces de ver la aurora del sur. Ahora, con JI-RAM, vemos que parece ser muy brillante y bien estructurada. el alto nivel de detalle de el imágenes nos dirán más sobre la morfología y la dinámica de la aurora".

Entre los conjuntos de datos más singulares recogidos por Juno durante su primera barrida científica por Júpiter están los adquiridos por el Radio/Plasma Wave Experiment (Waves), que registra las transmisiones del fantasmal sonido que emana desde arriba del planeta. Se han conocido estas emisiones de radio de Júpiter desde alrededor de los años 1950, pero nunca habían sido analizadas desde un punto de vista tan cercano.

"Júpiter está hablando con nosotros de la única manera que puede un mundo gigante gasesoso", dijo Bill Kurth, co-investigador en el instrumento de ondas de la Universidad de Iowa, Iowa City. "Las ondas detectan la firma de las emisiones de partículas energéticas que generan las enormes aurorass que rodean el polo norte de Júpiter. Estas emisiones son las más fuertes en el sistema solar. Ahora vamos a tratar de averiguar de dond provienen los electrones de ellas están generando".

nave espacial Juno de la NASA

La nave espacial Juno se lanzó el 5 de agosto de 2011, desde Cabo Cañaveral, Florida, y llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016.

Modificado por última vez enSábado, 03 Septiembre 2016 20:03