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El rover Curiosity de la NASA analiza por primera vez el suelo de Marte

La muestra - que era del tamaño de una tableta de aspirina para niños - fue triturada y tamizada para eliminar las grandes piezas de escombros y  era parte de la tercera palada de material recogido de una cresta de arena cerca de un lugar conocido como "Nido de Rock", una colección de rocas oscuras donde el vehículo está aparcado.

Curiosity,  huellas de paladas en el suelo de Marte

Anteriores bolas de material de Marte fueron utilizados por Curiosity para "limpiar" su brazo robótico (un instrumento llamado "Recolección y Manejo de In-Situ Análisis roca marciana", o, simplemente CHIMRA. Recogiendo la muestra del suelo de Marte, a continuación la sacudió mientras estaba dentro del CHIMRA, así los científicos de la misión podría se aseguran que las superficies metálicas se ha borrado y limpiado de contaminantes de origen terrestre. La cuchara luego arrojó las primeras dos bolas - como se haría al escupir el enjuague bucal después de lavarse los dientes. Ahora que instrumento de Química y Mineralogía (CheMin) tiene la muestra comenzará el análisis para identificar los minerales contenidos en el regolito y, en última instancia, ayudar a los científicos a comprender si el planeta rojo pudo haber albergado alguna vez hábitats para formas básicas de la vida.

laboratorio de química de Curiosity

"Estamos atravesando un umbral significativo para esta misión mediante la primera muestra de CheMin," dijo el científico del proyecto curiosidad, John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. "Este instrumento nos da una identificación más definitiva de mineral con un método que nunca se ha utilizado antes en Marte: Hacer una identificación de minerales con difracción de rayos X es importante porque los minerales registran las condiciones ambientales en las que se forman". Curiosamente, el análisis de regolito se ha retrasado por el avistamiento de unas curiosas piezas de material brillante en el suelo durante trabajos anteriores. El primer objeto ha sido identificado como probablemente una pieza de plástico que se desprendió del rover. Sin embargo, durante la inspección de los canales excavados por la cuchara, se han visto pequeñas manchas de un material brillante.

arena marciana recogida por Curiosity

Como existía la preocupación de estas piezas más pequeñas no identificadas de material también podría hacer una contaminación del rover, los científicos de la misión decidieron dejar de demorar las muestras en CheMin hasta que pudiera ser descifrado si eran nativas de Marte, o tal vez más residuos del descenso del rover. El consenso es que estas manchas brillantes son en realidad marcianas. "Tenemos la intención de aprender más acerca del material, tanto de las naves espaciales como de las partículas más pequeñas y brillantes", dijo el Gerente de Proyecto de Curiosity Richard Cook, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena. El rover de la NASA de una tonelada de peso, y con propulsión nuclear, Mars Science Laboratory cayó en el interior del cráter Gale en una llanura llamada Aeolis Palus el 5 de agosto y en la actualidad ha caminado 5.5 kilómetros (3.4 millas) de alta montaña en el centro del cráter llamado Aeolis Mons (conocido coloquialmente como monte Sharp). Fuente: JPL
Modificado por última vez enLunes, 09 Noviembre 2015 03:32