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El telescopio Fermi capta un estallido de rayos gamma increíblemente brillante

Los estallidos de rayos gamma son las explosiones más luminosas del universo

A menos de un mes de que el telescopio espacial Fermi evitase una posible colisión con un satélite espía soviético de la Guerra Fría, sus instrumentos han logrado captar una explosión sin precedentes de rayos gamma de una estrella moribunda en una galaxia lejana que ha cautivado a los astrónomos de todo el mundo. La erupción, que se clasifica como un estallido de rayos gamma o GRB, y se designó como GRB 130427A, produjo la luz de mayor energía jamás detectada en tal evento.
"Hemos esperado mucho tiempo para ver una explosión de rayos gamma tan sorprendente brillante como esta", dijo Julie McEnery, científica del proyecto para el Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Md. "El GRB ha durado tanto tiempo que pudieron atraparlo un número récord de telescopios en tierra mientras que aún estaban en curso las observaciones espaciales".

estallido de rayos gamma captado por Fermi

Justo después de las 3:47 am EDT del sábado, 27 de abril, el Gamma-ray Burst Monitor (GBM) de Fermi detectó un estallido de luz de alta energía en la constelación de Leo. La explosión se produjo cuando el Swift del satélite de la NASA se giro entre los objetivos, lo que retrasó la detección de alerta de explosión del telescopio menos de un minuto. El Large Area Telescope (LAT) de Fermi registró un rayo gamma con una energía de al menos 94 mil millones de electrón-voltios (GeV), o unos 35 millones de veces la energía de la luz visible, y cerca de tres veces mayor que el récord anterior del LAT. La emisión GeV de la explosión duró horas, y permaneció detectable por el LAT la mayor parte del día, estableciendo un nuevo récord para la emisión más larga de rayos gamma de un GRB.

estallido de rayos gamma captado por Fermi

El estallido posteriormente se detectó en longitudes de onda ópticas, infrarrojas y de radio por los observatorios terrestres, con base en la posición exacta rápida de Swift. Los astrónomos aberiguaron rápidamente que el GRB se encontraba a alrededor de 3,6 millones de años luz de distancia, lo que para estos eventos es relativamente cerca. Los estallidos de rayos gamma son las explosiones más luminosas del universo. Los astrónomos creen que la mayoría se producen cuando las estrellas masivas agotan su combustible nuclear y colapsan bajo su propio peso. A medida que el núcleo colapsa en un agujero negro, se disparan hacia afuera chorros de material a casi la velocidad de la luz. Estallido de rayos GammaLos chorros pasan a través de la estrella en colapso y continúan hacia el espacio, donde interactúan con gas previamente arrojado por la estrella y generan resplandores brillantes que se desvanecen con el tiempo. Si el GRB está lo suficientemente cerca, los astrónomos generalmente descubren una semana después una supernova en el sitio de la explosión. "Este GRB está entre el 5 por ciento de las explosiones más cercanas, por lo que el gran reto ahora es encontrar una supernova emergente, que acompaña a casi todos los grandes GRBs a esta distancia", dijo Neil Gehrels, investigador principal de Swift en el Goddard. Los observatorios terrestres están monitoreando la ubicación de GRB 130427A y esperan encontrar una supernova subyacente a mediados de mes. Referencias: › Archive of GRB notices from the Gamma-ray Coordination Network"NASA's Fermi Telescope Sees Most Extreme Gamma-ray Blast Yet" (02.19.09)NASA's Fermi Gamma-ray Space TelescopeNASA's Swift mission
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 21:18