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El terremoto de Lorca "causado por la extracción de agua subterránea"

Los científicos que estudian la falla por debajo de la ciudad española de Lorca dicen que la extracción de aguas subterráneas pueden estar implicadas en el mortal terremoto de 2011. Mapas detallados de superficie de estudios satelitales les permitió inferir dónde se movieron las partes de la tierra. Ellos informan en la revista Nature Geoscience que esos cambios se correlacionan con los lugares donde ha sido drenada el agua por años.
El estudio destaca cómo la actividad humana, como la perforación de pozos de drenaje, pueden tener efectos sísmicos de largo alcance. Pablo González, de la Universidad de Western Ontario y sus colegas utilizaron datos satelitales de radar para rastrear el origen de los movimientos de tierra del evento Lorca, encontrando que el terremoto resultó del deslizamiento en una falla relativamente poco profunda que bordea una gran cuenca de agua al sur de la ciudad. Que el deslizamiento ocurriese a una profundidad de sólo 3 kilómetros explica que la magnitud bastante leve del sismo (5,1) causase tanto daño en la zona. El equipo estudió las posibles razones para el deslizamiento, encontrando que el nivel freático en la cuenca adyacente del Alto Guadalentín había disminuido en algunas partes 250m durante los últimos 50 años, ya que el agua fue drenada para riego en la región. Sus cálculos muestran que esto creó tensiones en la falla que provocó inicialmente el terremoto y su magnitud.

terremoto de Lorca

Sueños de geoingeniería Sin embargo, el área se encuentra en una región sísmicamente activa, y los datos indican que solamente el drenaje del agua aceleró y, finalmente, desencadenó un proceso que tarde o temprano habría ocurrido de todos modos. El Dr. González hizo hincapié en que el estudio era específico para el terremoto de Lorca, según la agencia de noticias Reuters: "no se puede establecer una regla sólo mediante el estudio de un caso particular". "Pero por la evidencia que hemos recogido en este estudio podría ser necesaria ampliar la investigación en otros futuros eventos que tienen lugar cerca de presas, acuíferos y glaciares que se derriten, donde usted tiene fallas tectónicas cerca de estas fuentes". En un artículo que acompaña en Nature Geoscience, Jean-Philippe Avouac del Instituto de Tecnología de California, dijo: "No se necesita mucho para desencadenar un terremoto - incluso las lluvias fuertes pueden hacer el trabajo". "Hay numerosos ejemplos de sismicidad provocada por el embalse de pantanos y lagos, extracción de hidrocarburos, explotación de canteras y profundas inyecciones y se han documentado en los últimos años". Investigaciones anteriores han sugerido que la inyección de fluido asociada con la controvertida práctica de extracción de gas por fractura hidráulica o "fracking" fue vinculada a eventos sísmicos específicos. Si la ciencia puede precisar con exactitud cómo las tensiones provenientes de fuentes antropogénicas distribuyen y contribuyen a los eventos sísmicos, sugirió el profesor Avouac, "podríamos soñar que un día seríamos capaces de domar las fallas naturales con la geoingeniería". "Por ahora, hay que mantener la cautela de las perturbaciones de tensión inducidas por el hombre, en particular las relativas a los proyectos de secuestro de dióxido de carbono que puedan afectar a grandes volúmenes de corteza [de la Tierra]".
Modificado por última vez enLunes, 09 Noviembre 2015 03:30