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El 'ZMapp' cura a monos infectados de Ébola, muestra un estudio

18 monos se recuperaron de la infección, sin mostrar efectos persistentes de la enfermedad

Un fármaco experimental llamado ZMapp, que contiene un cóctel de tres anticuerpos que combaten el virus Ébola, ha tratado con éxito en la actualidad a 18 monos infectados con la mortal enfermedad, informaron investigadores. Los nuevos resultados plantean la esperanza de que el medicamento también pueda funcionar en las personas que están infectadas en el actual brote de Ébola en África occidental, dicen los investigadores.
Sobre la base de estos resultados en monos, varios pacientes humanos habían recibido recientemente la droga, antes de la publicación de los detalles del estudio ayer (29 de agosto) en la revista Nature. "El éxito fue grande", dijo a los periodistas en una conferencia de prensa sobre el estudio el coautor Gary Kobinger, jefe de patógenos especiales de la Agencia de Salud Pública de Canadá. "Es un importante paso adelante en la lucha contra el virus del Ébola". En su estudio, los investigadores administraron el fármaco cada tres días a monos infectados con Ébola. Algunos monos recibieron el tratamiento a partir del día ya sea tres o cuatro después de que se infectaron con el virus, y algunos incluso comenzaron el tratamiento en el quinto día, cuando los animales estaban a sólo unos días de llegar al final. Los 18 monos en el estudio se recuperaron de la infección, sin mostrar efectos persistentes de la enfermedad, dijeron los investigadores. El 'ZMapp' cura a monos infectados de Ébola El medicamento contiene tres anticuerpos, que son moléculas que pueden unirse a una proteína extraña. Varios estudios en ratones y conejillos de indias que involucran varias combinaciones de seis anticuerpos precedieron a los nuevos hallazgos, y ayudaron a los investigadores a encontrar la mejor combinación de tres anticuerpos para ponerlos a prueba en monos. El tratamiento revierte los graves síntomas de la enfermedad del Ébola, como sangrado, erupciones cutáneas y enzimas hepáticas elevadas. Tres monos en el estudio que no recibieron el fármaco, y sirvieron como grupo de control, murieron ocho días después de la infección, de acuerdo con el estudio. Con los nuevos resultados, se pueden tomar medidas para utilizar el medicamento en más personas, dijeron los investigadores. Si el fármaco se muestra aún más efectivo para curar a las personas, su uso podría ser acelerado por las leyes que permiten el "uso compasivo" de un medicamento que no se ha probado, pero puede ayudar a las personas que tienen una enfermedad que no tiene cura. Sin embargo, la producción de la droga lleva tiempo y necesita grandes instalaciones. La compañía que ha estado haciendo dosis limitadas de ZMapp para la investigación no tiene la capacidad para hacer grandes cantidades de la droga, dijeron los investigadores. Algunas dosis de ZMapp fueron desviadas recientemente para fines de investigación para ser utilizados en el tratamiento de cuatro pacientes de Ebola, entre ellos dos trabajadores de la salud de América que se recuperaron. Pero no es posible saber si la droga tenía ningún papel en su recuperación, según los expertos. En el brote actual, han sobrevivido alrededor del 47 por ciento de los pacientes. El fármaco también se le dio a un sacerdote español y un médico de Liberia, pero no sobrevivieron. Sin embargo, esto no significa que el medicamento no sea eficaz, ya que estos dos pacientes parecen haber recibido una sola dosis, y tal vez demasiado tarde. "Hay un límite. Sabemos en un punto que hay un punto de no retorno, donde hay demasiado daño en los órganos principales, y eso es sólo la realidad del mismo", dijo Kobinger. También hay otros factores que entran en juego, añadió, por ejemplo, la edad y la salud general del paciente. En cuanto a los monos en el nuevo estudio, dijo: "Nuestros animales son siempre los adultos jóvenes, que no tienen defectos genéticos o enfermedades". Pero los monos en el estudio no recibieron los tipos de cuidados de apoyo, como los fluidos, que los pacientes humanos. Esos cuidados ayudan al cuerpo a mantener el daño causado por el virus bajo control. Actualmente, los investigadores están reuniendo un tipo de cuidados intensivos del entorno para estudiar el efecto de la combinación de la droga con la atención de apoyo en monos, dijo Kobinger. La cepa del virus Ébola utilizada para infectar los monos en el estudio no es idéntica a la cepa responsable del brote de África occidental actual, pero los investigadores compararon los dos virus y encontraron que los sitios en los que el anticuerpo se une al virus fueron similares en ambos. También probaron ZMapp en los animales infectados con la cepa que está circulando en el brote actual, y los primeros resultados han sido igualmente positivos, dijo Kobinger. El actual brote de Ébola se inició en febrero de 2014 en Guinea, y se extendió a Liberia, Nigeria y Sierra Leona. Hasta el momento, se han reportado 3.069 casos sospechosos y confirmados de infección y 1.552 muertes, según la Organización Mundial de la Salud. Artículo científico: Reversion of advanced Ebola virus disease in nonhuman primates with ZMapp
Modificado por última vez enJueves, 05 Noviembre 2015 19:02