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Elefante bebé tirado contra el suelo por un adulto

Cría de elefante tirada contra el suelo por un adulto joven

Un experto explica lo que confunde e irrita este elefante macho adulto

Ha aparecido un inquietante vídeo de Sudáfrica de una joven cría de elefante que es recogida repetidamente y lanzada contra el suelo por un elefante macho más viejo, o varón adulto.

El incidente fue filmado en el Addo Elephant National Park por la guía de naturaleza Jenni Smithies y el fotógrafo Lloyd Carter durante un paseo cerca de un pozo de riego. Su vídeo, visto a través de las ventanas del automovil, muestra a la cría mientras lucha por mantenerse de pie y es golpeado violentamente por un joven elefante macho que está visiblemente en busca de una pareja sexual.

Finalmente, el pequeño es protegido por una elefante hembra, presumiblemente su madre.

Cría de elefante tirada contra el suelo por un adulto joven Cría de elefante tirada contra el suelo por un adulto joven

"Este es el peor caso de este tipo de comportamiento que he visto", dice Joyce Poole, un experto en comportamiento de elefantes, explorador de National Geographic, y cofundador de ElephantVoices. Poole ha visto antes este tipo de comportamiento de los jóvenes machos, pero rara vez en esta medida.

La agresión del macho fue probablemente causada por su incapacidad para distinguir las hormonas reproductivas de elefantes hembra, dice Poole.

Poole explica que cuando las elefantes hembra están en celo, o capaces de quedar embarazadas, emiten un olor que señala su estado reproductivo. Los varones que intentan acoplarse se desplazarán hasta las varias familias y grupos buscando una hembra que emita este olor.

El macho visto en el vídeo probablemente confunda el olor hormonal de la nueva madre con el de una hembra en celo.

"El macho en cuestión tendrá unos 20 años", explicó Poole en una entrevista. "Este es el grupo de edad que no es capaz de discriminar entre los olores de una madre nueva y la de una hembra receptiva".

Los machos mayores, explicó Poole, son capaces de distinguir los olores. Los elefantes machos alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los 17 años de edad, lo que significa que el macho en el video estaba apenas empezando a desarrollar estas importantes habilidades. Basado en el pequeño tamaño del joven, es probable que oliese como su madre, confundiendo y frustrando al macho. Los elefantes machos alcanzan su mayor capacidad sexual alrededor de los 40 a 50 años de edad.

Poole cree que la hembra bajo la cual se escondió el pequeño elefante, que tenía senos hinchados de lactar, era su madre.

Los elefantes tienen embarazos más largos que la mayoría de los mamíferos, durando casi 22 meses. Después del parto, las hembras por lo general no entrarán en celo por otros dos años.

Los elefantes sin colmillos que rodeaban el incidente en el vídeo eran probablemente de la misma unidad familiar. Los elefantes forman sociedades matriarcales que pueden ser tan pequeñas como una madre y un hijo, o tan grandes como 40. Cuando nacen los bebés, los elefantes a menudo barritan para celebrarlo. Un posible comportamiento desadaptativo, de acuerdo con Joyce, este fuerte trompeteo fuerte tiene el efecto adverso de atraer a los machos transeúntes.

Addo Elephant National Park tiene más de 600 elefantes, según su sitio web. Cuando el parque fue establecido en 1931, tenían solamente 11. La demanda de sus colmillos de marfil los vio casi cazados hasta la extinción. Mientras que las poblaciones han mejorado significativamente, los elefantes siguen enfrentando en muchas áreas amenazas de caza furtiva.

Una serie de elefantes en el vídeo carecen de colmillos, una adaptación genética que puede haberlos ayudado a sobrevivir a décadas de matanza, señala Poole.

Modificado por última vez enMartes, 09 Mayo 2017 23:24