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El reconocido biólogo de campo Ian Redmond estaba filmando en silencio una manada de elefantes en la Reserva Forestal del Monte Elgon el oeste de Kenia, cuando uno de los animales gigantes se alarmó y empezó a amenazarlo. El gran elefante macho se volvió hacia Redmond y su grupo y agitó las orejas con irritación. El científico retrocedió.

El elefante, al parecer, pensaba en ellos como una amenaza, y cargó. Se abalanzó sobre Redmond, le dislocó parcialmente el hombro y le dañó la piel en el cuello y el pecho.

Elefante carga contra Ian Redmond Elefante carga contra Ian Redmond

En el día del ataque Redmond estaba celebrando consultas con la organización caritativa de la fauna Born Free International, filmando la manada para que pudieran obtener un recuento exacto más tarde. Él estaba con el equipo de Mount Elgon Elephant Monitoring (MEEM), así como los guardas del Kenya Wildlife Service. El equipo de monitores de MEEM vigila esta población única de elefantes, estudia su comportamiento e intenta habituarlos a la presencia humana para que los turistas puedan acercarse a ellos.

Ian RedmondEsta es la primera vez Redmond ha visto un elefante tan lejos de su manada atacando a una amenaza percibida - a pesar de que el grupo estaba a unos 500 pies (152 metros) de distancia. Normalmente, los elefantes no cargan a más de un centenar hasta 130 pies (30 o 40 metros).

Redmond ha estado trabajando con los elefantes del monte Elgon durante 36 años y dice que nunca ha visto tal comportamiento anormal.

"Los libros dicen que si las orejas de un elefante están fuera y está barritando a continuación, está mostrando y diciendo que des marcha atrás", dice Redmond.

Pero este elefante, apodado Kali (que significa "fuerte" en swahili), no tenía esa postura cuando cargó.

"Resulta que no todos los elefantes ha leído estos libros", añade Redmond. Este es el vídeo completo:

Entonces, ¿por qué el elefante actuó de esta manera? Redmond no puede decir exactamente lo que estaba pensando Kali, pero hay cierta evidencia de que la manada se estresó. El día anterior, presuntamente estaba sucediendo en la zona una recogida ilegal de carbón. Esa actividad puede estresar a los elefantes, sobre todo si los trabajadores persiguen a los animales desde sus lugares de trabajo.

Los agricultores locales también estaban gritando al equipo MEEM, tratando de darles información acerca de la manada. Entre 2012 y 2014, al menos ocho elefantes en el Parque Nacional de Mount Elgon fueron muertos por el marfil, y es probable que Kali estaba en un grupo social similar.

Redmond espera que esta historia llame la atención sobre el trabajo de proteger a estos elefantes y las continuas amenazas que enfrentan.

"En vista de ello, se trata de un encuentro dramático con un elefante asustado", dice Redmond. "Pero el cuadro más grande es la protección de un bosque de importancia crítica y una población única de elefantes".

Modificado por última vez enMiércoles, 06 Julio 2016 04:02