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Elefante 'rosado' bebé filmado retozando en una reserva de caza de Sudáfrica

Bebé elefante rosa

Ya sea albino o leucista, este pequeño elefante tiene un difícil camino por delante

Es hora de que hablemos del elefante (rosa) en la habitación. Durante un safari en la reserva privada de caza MalaMala de Sudáfrica, el guía de campo Timothy Jansen Van Vuuren capturó este vídeo de una pequeña cría de elefante con un color de piel bastante inusual.

Los protectores adultos cuidaban esmeradamente al joven de color champán, que se creía que tenía aproximadamente dos o tres semanas de edad en esta grabación y el más pequeño de la manada. No está claro si el pequeño elefante es un verdadero albino o si su rara coloración es causada por una condición genética llamada leucismo.

El albinismo causa una falta completa de melanina, el grupo de pigmentos naturales que dan color a la piel y los ojos. Como resultado, los verdaderos animales albinos no solo tienen la piel rosada rojiza, sino que también suelen tener los ojos muy pálidos (a menudo rosados o rojos, como se ve a través de los vasos sanguíneos). El leucismo produce solo una pérdida parcial de pigmentación y no afecta a los ojos.

Bebé elefante rosa Bebé elefante rosa

Ya sea albino o leucista, este pequeño elefante tiene un difícil camino por delante. Los animales que portan estas condiciones sobresalen de su hábitat natural haciéndolos más susceptibles al ataque de los depredadores. A menudo son sensibles a la luz y pueden tener problemas de salud asociados con mutaciones genéticas.

Sin embargo, eso no quiere decir que el elefante no llegue a la edad adulta: los avistamientos de civetas blancas adultas, delfines, cocodrilos y ballenas jorobadas sugieren que algunos individuos pálidos superan las probabilidades. Un elefante en la Reserva de Caza Privada de Kapama vivió hasta los cinco años de edad.

Se cree que el albinismo es bastante común en los elefantes asiáticos, pero cuando se trata de sus primos africanos más grandes, solo hay un puñado de avistamientos registrados. En el Gran Parque Kruger, el último avistamiento conocido se remonta a 2016, cuando una cría, similar en edad y apariencia al último hallazgo, fue vista en el norte de la reserva.

Al otro lado de la frontera en Botswana, un equipo de filmación de la BBC fotografió a un cachorro albino. Este joven parecía mostrar signos de que era consciente de su mayor susceptibilidad al sol africano. "Parece que el ternero de dos a tres meses camina a la sombra de su madre", dijo en ese momento el ecologista Dr. Mike Chase a la BBC. "He aprendido que los elefantes son altamente adaptables, inteligentes y maestros de la supervivencia".

Modificado por última vez enDomingo, 31 Marzo 2019 21:24