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Los elefantes saben la cantidad usando solamente su sentido del olfato

Elefantes olfatean qué cubo tiene mayor cantidad

La primera vez que se ha demostrado que un animal hace esto

La mayoría de nosotros puede mirar dos platos de comida y decir fácilmente cuál tiene más comida. Pero si alguien apaga las luces, estamos de mala suerte. No es así para los elefantes asiáticos.

Un nuevo estudio revela que los paquidermos pueden juzgar la cantidad de alimentos simplemente utilizando su sentido del olfato, la primera vez que se ha demostrado que un animal hace esto.

Para llevar a cabo la investigación, los científicos colocaron a seis elefantes asiáticos (Elephas maximus) en un santuario educativo en Tailandia con dos cubos opacos cerrados que contenían 11 proporciones diferentes de semillas de girasol, una de sus comidas favoritas. Los elefantes no podían ver cuántas semillas contenía cada cubo, pero podían oler el contenido a través de pequeños agujeros en las tapas.

Olfato del elefante Olfato del elefante

Los animales eligieron el cubo con la mayor cantidad de alimentos del 59% al 82% del tiempo, informa el equipo en Proceedings of the National Academy of Sciences. (Incluso los perros, con su famoso sentido del olfato, fallan en esta prueba, han demostrado otras investigaciones).

El descubrimiento tiene sentido, dicen los científicos, porque se sabe que los elefantes tienen el mayor número de genes asociados con la recepción olfativa de cualquier especie (aproximadamente 2.000 frente a los 811 de los perros). Pueden distinguir entre el aroma de los pastores masai y los agricultores kamba, y dependen de su sentido del olfato para navegar largas distancias para encontrar comida y agua (hasta 19,2 kilómetros).

Los investigadores esperan que sus hallazgos puedan ayudar a mitigar los conflictos entre humanos y elefantes en Asia y África, porque las manadas errantes utilizan los olores para decidir dónde viajar; los aromas atractivos pueden ayudar a alejarlos de los campos agrícolas, por ejemplo.

Artículo científico: Elephants have a nose for quantity

Modificado por última vez enMartes, 04 Junio 2019 17:39