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En medio de una sequía, un hipopótamo bebé ahuyenta a un león

Bebé hipopótamo se enfrenta a un león

Sale en defensa de su madre caída en una poza de agua

Un reciente clip de vídeo, que muestra la audaz defensa de un hipopótamo bebé contra un león errante, pone de relieve los desafíos que enfrenta la fauna de Sudáfrica mientras una sequía sigue afectando al parque nacional más grande del país.

El clip, subido esta semana por Latest Sightings, muestra a un hipopótamo juvenil salir en defensa de su madre después de que ella se derrumbó cerca de una poza de agua en el Parque Nacional Kruger.

Aunque tendemos a pensar en los leones como los reyes de la sabana - y que son capaces de derribar incluso a las presas más grandes - el ataque de un león a un hipopótamo es relativamente raro.

"Los leones no querrán ponerse en significativo riesgo de lesión con la captura de grandes mamíferos que pueden dañarlos muy fácilmente", dijo a National Geographic Mike Watson, CEO de Lewa Wildlife Conservancy. "En mi experiencia, los leones son conocidos por ir a por blancos más fáciles - y el hipopótamo, el elefante y la jirafa [adultos] ciertamente no entran en esta categoría".

Bebé hipopótamo se enfrenta a un león Bebé hipopótamo se enfrenta a un león

La explicación más probable es que el hipopótamo caído era una comida tentadora para el macho solitario pero, como se puede ver, incluso un contraataque del joven fue suficiente para hacer retroceder al león.

No está claro si la hembra estaba herida o enferma, pero los informes locales dicen que ya han muerto 300 hipopótamos durante la sequía. No es la falta directa de agua la que tiene la culpa, sino más bien una disminución de la vegetación. Sin suficiente lluvia, los herbívoros dejan de competir por los alimentos a un ritmo insostenible.

Lamentablemente, el vídeo indica que tanto el hipopótamo madre como el cachorro murieron de hambre pocos días después que fue filmado.

Funcionarios de vida silvestre están ahora retirando a los animales en un intento de mitigar los daños, y esto puede ser controvertido ya que los ecologistas locales consideran que es la mejor opción para el ecosistema en su conjunto.

Hay unos 8.000 hipopótamos en el parque, explica el portavoz de Parques Nacionales de Sudáfrica, Mabasa Mabasa. Y con cada hipopótamo consumiendo un promedio de 88 libras (40 kilogramos) de alimentos cada día, esperaríamos ver a estos estos animales muriendo en las próximas semanas - con o sin un sacrificio. De esta manera, la carne fresca se pueden recoger y distribuir a las ONG locales y los asentamientos locales.

La esperanza es que esta distribución de recursos no sólo permitirá prosperar a la población de hipopótamos restante, sino también impedir que las comunidades locales se dediquen a la caza furtiva de carne de caza.

"Todavía vamos a ver alguna mortalidad de los animales que son mucho más débiles y enfermizos", añade el miembro del personal, Desmond Andrews. "Pero van a sobrevivir los que todavía son fuertes y son capaces de llegar a las reservas de alimentos y de vuelta a las fuentes de agua".

Modificado por última vez enViernes, 08 Julio 2016 02:41