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Encontrada la posible causa de los enormes agujeros siberianos

El desarrollo de sumideros de permafrost podría ser un indicio del calentamiento global

Un estanque pingo drenado que se derrumbó es la explicación más probable

Un trío de misteriosos agujeros en el norte de Siberia ha dado lugar a muchas teorías sobre el origen de los cráteres, pero los científicos han sugerido algunas explicaciones concretas.

agujero gigante en Siberia agujero gigante en Siberia

A mediados de julio pastores de renos se tropezaron con un cráter en la península de Yamal, cuyo nombre significa "fin del mundo", que tenía aproximadamente 260 pies (80 metros) de ancho, informó El Siberian Times. Desde entonces también se ha informado de dos nuevos agujeros, un cráter de 50 pies (15 m) en el distrito de Taz y otro de 200 a 330 pies (60 a 100 m) en la Península Taymyr.

Ni los alienígenas ni los meteoritos causaron las extrañas cavidades, como algunos habían especulado, pero no obstante, la verdadera explicación podría ser interesante. Los científicos rusos han puesto en marcha una investigación para averiguar más.

Un vídeo desde helicóptero del primer hoyo muestra que está rodeado por un montículo de tierra suelta que parece haber sido expulsada del agujero.

"Mi opinión personal es que es algún tipo de deslizamiento de tierra", dijo Vladimir Romanovsky, un geofísico de la Universidad de Alaska Fairbanks que estudia el permafrost. Las dolinas son hoyos en el suelo que se forman cuando el agua deja de drenar.

El agua probablemente venía de la fusión del permafrost helado, dijo Romanovsky, quien ha hablado con los científicos rusos que investigan el sitio. "Pero mientras que la mayoría de los pozos chupan el material colapsado dentro, éste en realidad estalló fuera", dijo. "Ni siquiera se conoce en la literatura científica. Es bastante nuevo lo que estamos tratando", agregó.

Al principio, el científico polar Chris Fogwill, de la Universidad de New South Wales, en Australia, sugirió que el primer hoyo fue creado por el colapso de un pingo, un gran montículo de tierra, cubierto de hielo que generalmente se forma en las regiones árticas y subárticas.

pingo en Alaska

Kenji Yoshikawa, científico ambiental también en la Universidad de Alaska Fairbanks, dijo que también cree que un estanque pingo drenado que se derrumbó es la explicación más probable de la fosa de la península de Yamal. En Alaska existen pingos similares en la península de Seward del Norte y cerca de la ciudad de Nuiqsut.

Pero Romanovsky dijo que el agujero no se ve como un pingo típico plegado; tales características generalmente se forman a partir de los montículos más grandes que lentamente se desmoronan por un período de décadas, con todo el material que cae dentro.

"De la foto del cráter Yamal, es obvio que un poco de material fue expulsado del agujero", dijo Romanovsky. Sus colegas rusos que visitaron el sitio le dijeron que la suciedad amontonada era de más de 3 pies (1 m) de alto alrededor de los bordes del agujero.

La formación del cráter comenzó probablemente de una manera similar a la de un sumidero, donde el agua (en este caso el hielo derretido o permafrost) se acumula en una cavidad subterránea, dijo Romanovsky. Pero en lugar de colapsar el techo de la cavidad, sucedió algo diferente. Con el tiempo se acumuló presión, posiblemente a partir de gas natural (metano), escupiendo una suspensión de la suciedad desde el suelo hundido. Anna Kurchatova, una científica dea Centro de Investigación Científico Sub-Ártico en Rusia, hizo una observación similar a la de Siberia Times.

La foto del borde del cráter muestra un poco de vegetación que no parece recién crecida, lo que sugiere que el agujero puede tener varios años, dijo Yoshikawa. Romanovsky dijo que podría ser más reciente, pero los investigadores tendrán que mirar las imágenes satelitales archivadas de alta resolución para precisar con exactitud cuando apareció el cráter.

Y siguen muchas otras preguntas: Si un sumidero de material entró en erupción, ¿por qué el borde del agujero es tan redondo?, e incluso ¿Habría suficiente gas para alimentar tal erupción, y de dónde proviene este gas?

Esta parte de Siberia contiene profundos yacimientos, y también contiene una gran cantidad de pequeños lagos que se formaron hace entre 4.000 y 10.000 años, cuando el clima era más cálido, dijo Romanovsky. Tal vez estos agujeros misteriosos se desarrollan de la misma manera que hicieron los sumideros, pero más tarde se expandieron.

También existen cúpulas de gas natural en los Estados Unidos, que se encuentra al este del río Sagavanirktok en Alaska's North Slope Borough.

El desarrollo de sumideros de permafrost podría ser un indicio del calentamiento global, dijo Romanovsky. "Si es así, es probable que ahora veamos que esto suceda más a menudo".

Modificado por última vez enJueves, 04 Agosto 2016 17:18