Vídeos virales

Vista rápida

Hiena acorralada por perros salvajes es salvada por una amiga
Naturaleza

Hiena acorralada por perros salvajes es salvada por una amiga

La hiena estaba junto a su cachorro fallecido recientemente …

23
Hiena acorralada por perros salvajes es salvada por una amiga
Naturaleza

Hiena acorralada por perros salvajes es salvada por una amiga

La hiena estaba junto a su cachorro fallecido recientemente …

23
Búfalo embiste un coche mientras intenta ahuyentar a unos leones
Naturaleza

Búfalo embiste un coche mientras intenta ahuyentar a unos leones

El búfalo logro escapar de la manada de leones ¡Mira el a…

30
Curiosity encuentra en Marte evidencia de una antigua megainundación
NASA-ESA

Curiosity encuentra en Marte evidencia de una antigua megainundación

El rover de la NASA lleva ocho años en el planeta rojo Mar…

45
Así es como funcionan las innovadoras vacunas COVID-19 de Pfizer y Moderna
Ciencia

Así es como funcionan las innovadoras vacunas COVID-19 de Pfizer y Moderna

Las vacunas entrenan al sistema inmunológico para que recon…

58
Muy hambrientas y enojadas orugas se dan cabezazos para conseguir lo que quieren
Animales

Muy hambrientas y enojadas orugas se dan cabezazos para conseguir lo que quieren

Los receptores de feromonas simples o genes únicos desencad…

57
Hombre salva a un perrito de las fauces de un caimán
Animales

Hombre salva a un perrito de las fauces de un caimán

Le abrió las mandíbulas para liberar al animal Ten en cue…

85

 

A+ A A-

Encontrado un planeta del tamaño de la Tierra prácticamente al lado de nosotros

TESS, el nuevo cazador de planetas de la NASA

GJ 1252 b es un pequeño planeta en órbita alrededor de una estrella enana roja

Nuestro vecindario en el espacio se está convirtiendo en un recinto planetario bastante poblado. Los astrónomos han encontrado un nuevo exoplaneta un poco más grande que la Tierra, orbitando una estrella enana roja a solo 66,5 años luz de distancia.

Es un excelente candidato, dicen, para ayudar a llenar nuestra gran brecha de conocimiento sobre la población de pequeños y rocosos planetas de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Nuestra capacidad de detección y conocimiento de exoplanetas prácticamente ha explotado desde que se publicó el primer descubrimiento en 1992. Al momento de escribir, se han confirmado más de 4.100 exoplanetas en nuestra galaxia, y ahora tenemos una comprensión mucho más profunda de los sistemas planetarios y cómo se forman y evolucionan.

Pero, dado que estamos buscando cosas pequeñas, lúgubres u oscuras que son muy difíciles de ver desde la distancia, naturalmente la mayoría de los exoplanetas confirmados son los chonkers: gigantes de hielo y gas del tamaño de Neptuno y superiores.

Exoplaneta y enana roja Exoplaneta y enana roja

Las misiones de caza de exoplanetas Kepler, y ahora TESS, han aumentado el número de detecciones de exoplanetas más pequeños: aquellos alrededor de la masa de la Tierra y Venus, y por lo tanto probablemente sean rocosos, en lugar de gaseosos (Ese es uno de los requisitos previos para la vida tal como la conocemos).

Pero, según un equipo internacional dirigido por el astrofísico Avi Shporer del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT, estos planetas rocosos son difíciles de medir y de caracterizar. Eso es porque no los encontramos a menudo alrededor de estrellas que son lo suficientemente brillantes como para permitir investigaciones de seguimiento detalladas.

Es por eso que el descubrimiento de este nuevo exoplaneta es tan genial. El documento del equipo se ha subido a arXiv y aún no se ha revisado por pares, pero sus resultados son tentadores, por decir lo menos.

"Aquí presentamos el descubrimiento de GJ 1252 b, un pequeño planeta en órbita alrededor de una enana M. El planeta fue descubierto inicialmente como un planeta en tránsito candidato utilizando datos TESS", escriben los investigadores.

"Según los datos de TESS y los datos de seguimiento adicionales, podemos rechazar todos los escenarios de falsos positivos, lo que demuestra que es un planeta real".

GJ 1252 b es aproximadamente 1,2 veces el tamaño de la Tierra, y alrededor del doble de la masa de la Tierra (un poco más denso que nuestro planeta de origen). Está en órbita alrededor de una estrella enana roja llamada GJ 1252, que es un pequeño fragmento, alrededor del 40 por ciento del tamaño y la masa del Sol.

El exoplaneta gira alrededor de su estrella una vez cada 12,4 horas, demasiado cerca para la habitabilidad, y probablemente bloqueado por la marea, donde un lado siempre está frente a la estrella, pero esa apretada órbita lo hace atractivo por otra razón.

A solo 66,5 años luz de distancia, el sistema está a una distancia lo suficientemente cercana como para que la estrella sea lo suficientemente brillante como para esas observaciones de seguimiento que mencionamos. Además, la enana roja es inusualmente tranquila para una estrella de este tipo; y el hecho de que el planeta orbite tan a menudo significa que hay muchas oportunidades para atraparlo moviéndose frente a su anfitriona.

Esto se llama tránsito y, si el planeta tiene una atmósfera, será iluminado por la luz de la estrella durante los tránsitos, lo que potencialmente permitirá a los astrónomos ver qué hay en él utilizando observaciones espectroscópicas.

Y aquí está la otra cosa genial: GJ 1252 b es solo lo último en algunos de estos mundos rocosos cercanos que TESS ha encontrado.

búsqueda de exoplanetas

Pi Mensae c y LHS 3844 b, a 60 y 49 años luz de distancia respectivamente, se anunciaron en septiembre del año pasado; TOI-270b está a 73 años luz de distancia; Teegarden by Teegarden c están a 12,5 años luz de distancia; y Gliese b, Gliese c y Gliese d están a 12 años luz de distancia.

Cuantos más de estos planetas rocosos cercanos encontremos, más datos podremos recopilar sobre ellos para descubrir qué tan comunes son, y cómo son: si la Tierra es un bicho raro total, y la mayoría de los planetas rocosos son tierras baldías yermas como Mercurio, Venus y Marte, o en realidad un tipo más común de planeta en la Vía Láctea.

Y, por supuesto, eso también tiene implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre. Pero primero, necesitamos ver más exoplanetas rocosos. GJ 1252 b podría ser un excelente lugar para comenzar.

"La proximidad y el brillo de la estrella anfitriona y el corto período orbital hacen de este sistema planeta estrella un objetivo atractivo para la caracterización detallada", escribieron los investigadores en su artículo.

"Estas investigaciones incluyen el estudio de la atmósfera del planeta y el uso de futuros datos astrométricos de Gaia, combinados con el monitoreo de la velocidad radial a largo plazo, para buscar cualquier estrella actualmente desconocida, enana marrón o planeta masivo que orbita la estrella anfitriona".

La investigación ha sido presentada a la American Astronomical Society y está disponible en arXiv: GJ 1252 b: A 1.2 R⊕ planet transiting an M-dwarf at 20.4 pc

Modificado por última vez enDomingo, 22 Diciembre 2019 15:02