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Encuentran agua en la misma superficie de la Luna

Abre la posibilidad de contar, en un futuro próximo, con una base lunar habitada permanentemente

La luna probablemente tenía agua al principio de su formación hace cuatro mil quinientos millones de años, según un nuevo estudio. Los científicos han detectado agua magmática - agua que proviene de las profundidades de interior de la Luna - en la superficie de la Luna. Estos hallazgos representan la primera detección tan remota de este tipo de agua lunar, y llegaron a partir de datos del instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA (M3) a bordo del orbitador lunar de la India Chandrayaan-1.
Satélite Chandrayaan-1Investigaciones publicadas en la revista Nature Geoscience encontraron evidencia de que el agua que fue llevada a la superficie desde las profundidades del manto lunar por una serie de antiguos impactos. "Creo que sería muy difícil que este agua estuviese en cualquier lugar que no fuese el material original que formó la Luna", dijo la autora principal del estudio Rachel Klima, de la Universidad Johns Hopkins. "Yo no creo que esto sea agua cometaria que de alguna manera fue mezclada y excavada para salir, o agua de viento solar. Creo que esto tiene que ser el agua que inicialmente fue allí con los materiales que formaron la acreción de la Luna, y lo que hemos encontrado apoya esta idea". Las nuevas firmas de agua, en forma de moléculas de hidroxilo, se detectaron en el pico central del cráter Bullialdus en el lado cercano de la luna, de acuerdo con Klima.

cráter lunar Bullialdus

Los hidroxilos son moléculas que consisten de un átomo de oxígeno conectado a un átomo de hidrógeno. La pareja se ve a menudo como una subestructura de una molécula de agua. "Los hidroxilos pueden formarse cuando el hidrógeno en el flujo de viento solar golpea los minerales en las rocas de la superficie lunar", dijo Klima. "Esto tiende a ocurrir en las zonas más frías, y ha habido señales de que migra con el día lunar. Así que, básicamente, cuando está más fresco se formarán y se adhieren a las superficies, y cuando se calienta durante el día lunar se moverán". Profundizando Klima y sus colegas también fueron incapaces de detectar cualquier hidroxilo en el suelo lunar circundante. Los únicos grupos de hidroxilo estaban en el pico central del cráter, lo que indica que habían sido dragado desde el profundo subsuelo. "Fue sólo en el centro del cráter que vimos esta firma de hidroxilos, donde habían sido llevados por las rocas de la parte más profunda de esa área de la superficie", dijo Klima. "Este cráter tiene sólo unos 60 kilómetros de diámetro, pero se presenta en el borde de un cráter de impacto más grande, que lo habría excavado más profundo. "Así que tenemos una excavación de dos etapas con un evento de gran impacto con material hacia arriba desde muy profundo, y el impacto del cráter más pequeño trajo este material a la superficie." Klima estima que las rocas hidroxilo incrustadas pueden haber estado antes del impacto hasta 69 kilómetros por debajo de la superficie lunar. Artículo científico: Remote detection of magmatic water in Bullialdus Crater on the Moon
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 16:27