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Encuentran en Venus evidencia de volcanes activos

La ESA encuentra volcanes activos en Venus

Es el único planeta en nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, con erupciones recientes

Una nueva investigación dirigida por la Universities Space Research Association (USRA) y publicada ayer en Science Advances muestra que los flujos de lava en Venus pueden tener solo unos pocos años, sugiriendo que Venus podría estar volcánicamente activo hoy en día, convirtiéndolo en el único planeta en nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, con erupciones recientes.

"Si Venus está realmente activo hoy, sería un gran lugar para visitar para comprender mejor los interiores de los planetas", dice el Dr. Justin Filiberto, autor principal del estudio y científico del personal de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades (USRA) en el Instituto Lunar y Planetario (LPI).

"Por ejemplo, podríamos estudiar cómo se enfrían los planetas y por qué la Tierra y Venus tienen volcanismo activo, pero Marte no. Las futuras misiones deberían poder ver estos flujos y cambios en la superficie y proporcionar evidencia concreta de su actividad".

Pico volcánico Idunn Mons de Venus Pico volcánico Idunn Mons de Venus

 

Imagen: Esta figura muestra el pico volcánico Idunn Mons (a 46 grados de latitud sur, 214,5 grados de longitud este) en el área Imdr Regio de Venus. La superposición de colores muestra los patrones de calor derivados de los datos de brillo de la superficie recopilados por el Espectrómetro de Imagen Térmica Visible e Infrarroja (VIRTIS), a bordo de la nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea.

Las imágenes de radar de la nave espacial Magellan de la NASA a principios de la década de 1990 revelaron que Venus, nuestro planeta vecino, era un mundo de volcanes y extensos flujos de lava. En la década de 2000, el orbitador Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) arrojó nueva luz sobre el vulcanismo en Venus al medir la cantidad de luz infrarroja emitida desde una parte de la superficie de Venus (durante su noche).

Estos nuevos datos permitieron a los científicos identificar flujos de lava frescos versus alterados en la superficie de Venus. Sin embargo, hasta hace poco, no se conocían bien las edades de las erupciones de lava y los volcanes en Venus porque la tasa de alteración de la lava fresca no estaba bien limitada.

El Dr. Filiberto y sus colegas recrearon en el laboratorio la cálida atmósfera cáustica de Venus para investigar cómo reaccionan y cambian los minerales venusianos observados con el tiempo. Sus resultados experimentales mostraron que un mineral abundante en basalto, el olivino, reacciona rápidamente con la atmósfera y en cuestión de semanas se recubre con los minerales de óxido de hierro: magnetita y hematita.

Descubrieron además que las observaciones de Venus Express de este cambio en la minerología solo tomarían unos pocos años en ocurrir. Por lo tanto, los nuevos resultados de Filiberto y sus coautores sugieren que estos flujos de lava en Venus son muy jóvenes, lo que a su vez implicaría que Venus sí tiene volcanes activos.

Artículo científico: Present-day volcanism on Venus as evidenced from weathering rates of olivine

Modificado por última vez enSábado, 04 Enero 2020 12:35