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Encuentros cercanos: recientes vídeos virales nos recuerdan que los alces van en serio

Encuentro cercano de un ciclista con un alce

Pueden convertirse en terroríficos atacantes defensivos en un abrir y cerrar de ojos

Los alces son los ciervos más grandes del mundo y su increíble tamaño puede resultar sorprendente si se los observa de cerca. Pero una apreciación tan cercana no es en absoluto aconsejable.

Un par de recientes vídeos de los EE. UU. muestran algunos encuentros angustiosamente cercanos con estos imponentes ungulados, aunque afortunadamente tanto humanos como alces terminaron ilesos en los dos incidentes.

Encuentro cercano de un ciclista con un alce Encuentro cercano de un ciclista con un alce

En uno, un ciclista de montaña de 12 años que filmaba su paseo en el Área de Recreación Government Peak en las montañas Talkeetna, en el sur de Alaska, casi chocó con un alce hembra que repentinamente cruzó corriendo el sendero (vídeo de arriba).

Y en el otro, a miles de millas de distancia, en las Montañas Rocosas del Sur de Colorado, una persona tuvo una interacción un poco más afilada con un alce macho. Como advertencia Colorado Parks and Wildlife publicó las imágenes en las redes sociales el mes pasado.

"El individuo, por casualidad, se encontró con el alce que caminaba por el fondo de un sauce en dirección a un lago", señaló la agencia estatal de vida silvestre. El metraje resultante muestra a la persona filmando en una peligrosa proximidad al alce, que lucía un fuerte par de astas todavía en terciopelo de verano. El alce se balancea, inclina y baja su enorme cabeza antes de cargar abruptamente contra la persona a corta distancia. Afortunadamente, un árbol entre las dos partes protegió a la persona de lo que podría haber sido una gran paliza.

Los alces evolucionaron en Eurasia (donde se les llama más ampliamente "alces", elk en inglés) y colonizaron América del Norte con el retroceso de los glaciares continentales del Pleistoceno. Son animales de desgarbado aspecto: jorobas, narices hinchadas y posadas sobre patas magníficamente como zancos. Si se observa a los ciervos de gran tamaño hasta las rodillas en un estanque de castores o vadeando a través de un lago devorando verduras acuáticas, es posible que emitan un ambiente lento y apacible.

En realidad, nada podría estar más lejos de la verdad. Los alces son navegadores notoriamente volátiles que pueden convertirse en terroríficos atacantes defensivos en un abrir y cerrar de ojos. En Alaska, cada año lesionan a más personas que los osos.

Esta agresión es una estrategia de supervivencia. Los alces suelen utilizar sus largas patas para dejar atrás a su principal depredador norteamericano, el lobo gris; pueden galopar a través de la maleza y los ventisqueros que ralentizan la persecución de los lobos. Pero a veces la carrera no es una opción tan inteligente. En la capa de nieve profunda, o en la primavera y principios del verano, cuando un alce hembra atiende a un solo becerro que es vulnerable no solo a los lobos sino también a los osos negros y pardos, los alces pueden necesitar mantenerse firmes y encontrarse con un potencial depredador cara a cara.

Cabeza baja, orejas aplastadas, crin erizada y pezuñas delanteras y traseras pateando, un alce defendiéndose a sí mismo o a sus crías es algo digno de contemplar. El difunto Valerius Geist, una destacada autoridad en los ungulados, escribió en su Deer of the World: "Debido a que en invierno los alces deben resistir y luchar contra los depredadores, su amenaza [para los humanos] es similar a la de los carnívoros. El áspero rugido de un alce enfrentado es escalofriante; un alce atacando es una vista completamente aterradora".

Mientras que una hembra que defiende a su cría es la versión más aterradora del modo Moose-in-Beast-Mode, cualquier alce cuyo espacio personal sea violado puede atacar. Dado que los animales no se oponen en absoluto a deambular por pueblos y suburbios (al igual que los títulos clásicos de Northern Exposure), ese espacio personal puede incluir aceras y patios traseros.

Y en esta época del año estamos empezando a deslizarnos hacia la temporada de celo, cuando los alces macho aficionados a las hembras y a vencer a sus rivales, se vuelven especialmente impredecibles y cascarrabias. (Dos alces macho atacando en el otoño, que, entre los concursantes bien emparejados, puedes volverse bastante violentos, es otra demostración aleccionadora del poder y la combatividad del animal).

Para obtener más información sobre cómo mantener la paz con el campeón de peso pesado del clan de los ciervos, mira este video de Colorado Parks & Wildlife:

Modificado por última vez enLunes, 13 Septiembre 2021 13:42