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Comportamientos sexuales en arañas incluyen actos orales

Encuentros sexuales orales en la araña de corteza de Darwin

El dimorfismo sexual está ligado a extraños comportamientos sexuales

Cuando se trata de relaciones sexuales con un compañero mucho más grande, un tipo de araña ha solucionado el problema.

Los machos de la araña de la especie corteza de Darwin (Caerostris darwini) de Madagascar abordan el sexo primero con la cabeza, realizando una estimulación oral altamente concienzuda en los genitales de la mujer, de acuerdo con un nuevo estudio.

Y tampoco la escatiman. La atención bucal - que los investigadores describen como "obligatoria", y que se observó antes, durante y después del apareamiento - podría ocurrir "hasta 100 veces" en un solo encuentro, dijeron en un comunicado.

Sexo oral en la araña de corteza de Darwin Credit: Biological Institute ZRC SAZU Sexo oral en la araña de corteza de Darwin

Un rico "repertorio sexual"

La estimulación de los genitales con la boca es relativamente rara en el reino animal, y se encuentra más comúnmente en los mamíferos. Se han observado felaciones en leones, hienas, murciélagos, lémures, guepardos y delfines, por nombrar unos pocos, mientras que el cunnilingus es conocido en bonobos y murciélagos de la fruta.

Antes de este estudio, la estimulación oral no era desconocida en las arañas - que también se produce en el género Latrodectus, comúnmente conocido como la araña viuda. Pero no ha sido bien documentada, y esta es la primera evidencia detallada de la actividad, informaron los científicos.

La araña de corteza de Darwin exhibió un "rico repertorio sexual", escribieron los científicos. Los machos en apareamiento con las hembras de mayor edad podrían sujetarlas con lazos de seda. También utilizaron "tapones genitales" y los dejaron en la hembra para evitar el apareamiento con otros machos.

E invariablemente las arañas macho lubricaron los genitales de las hembras con saliva - esencialmente babeo - en las partes íntimas de su pareja.

Este tipo de actividad sexual no es recreativo. Es una técnica de reproducción esencial, por lo general impulsada por el dimorfismo sexual - o diferencias físicas significativas entre los sexos.

El tamaño importa

sexo oral en la araña de corteza de Darwin"El dimorfismo sexual - especialmente dimorfismo en general - está ligado a extraños comportamientos sexuales", dijo Matjaž Gregorič, autor principal del estudio.

Y la araña de corteza de Darwin ciertamente califica como dimorfismo sexual. Los machos suelen medir alrededor de un cuarto de pulgada (6 milímetros) de longitud del cuerpo, mientras que las hembras pueden ser alrededor de cuatro veces su tamaño, con una longitud corporal de aproximadamente 1 pulgada (20 milímetros). En el estudio, los investigadores describen sus hembras de araña como 14 veces más pesadas en promedio que los machos, y aproximadamente 2,3 veces más grandes.

Gregorič, un biólogo evolutivo con el Centro de Investigaciones Científicas de la Academia Eslovena de Ciencias y Artes, explicó que los raros comportamientos sexuales enlazan directamente al conflicto entre los sexos provocado por las dramáticas diferencias de tamaño.

"Por lo general, los pequeños y numerosos machos evolucionan mecanismos para monopolizar las hembras", dijo Gregorič. Estos pueden incluir la vigilancia de las hembras, atándolas, mediante el contacto sexual oral, incluso la ruptura de partes de su propio cuerpo para utilizarlas como tapones y evitar que otros machos penetren a su pareja.

Mientras tanto, las hembras desarrollan contra-adaptaciones para mantener a los machos en jaque - por ejemplo comérselos mediante canibalismo sexual, dijo Gregorič, que es un mecanismo femenino usado para controlar la duración de las relaciones sexuales, o elegir entre los machos, que son por lo general mucho más numerosos que las hembras en las especies con dimorfismo sexual.

Demuéstralo toda la noche

sexo oral en la araña de corteza de Darwin

Pero incluso entre los raros comportamientos de apareamiento, la estimulación oral es extremadamente rara - especialmente en las arañas - y Gregorič y sus colegas consideraron varias explicaciones posibles.

¿Podría ser que mediante el sexo oral eviten ser comidos? Probablemente no, determinaron los investigadores. En sus observaciones, apreciaron que los machos realizan la estimulación oral a todas las hembras, independientemente de qué tan agresivas fueran. Estimularon por vía oral incluso a hembras que habían mudado recientemente, y eran incapaces de atacarles.

Lo más probable, concluyen, es que el contacto sexual oral sirve como un medio para que el macho demuestre su estado de forma como una potencial pareja. También podría haber enzimas en la saliva de la araña que beneficen la transmisión del esperma y, potencialmente, impidan el éxito de los espermatozoides depositados por otros machos.

Serían necesarias más pruebas para saber seguro con que finalidad reproductiva sirve la prolongada estimulación oral. En cualquier caso, no parece que las arañas hembra se opongan a la atención en lo más mínimo.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 29 de abril en la revista Scientific Reports: Spider behaviors include oral sexual encounters

Modificado por última vez enDomingo, 08 Mayo 2016 19:50