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Enorme tarántula da caza a una cría de zarigüeya

Fotos súper espeluznantes de arañas amazónicas que cazan ranas, lagartos y mamíferos peludos

Numerosos invertebrados se alimentan de vertebrados en la selva amazónica de Perú

Rudolf von May ha visto algunas cosas bastante salvajes en la selva amazónica de Perú. Pero esto llevó las cosas a un nivel completamente nuevo. Allí, visto en el vídeo de un teléfono celular de un miembro del equipo, había una tarántula gigante, del tamaño de un plato de comida, que se tambaleaba a través de la hojarasca con un cuerpo colgando de sus colmillos de lo que luego se identificó como un zarigüeya ratón o marmosa.

"Fue muy sorprendente, hasta cierto punto impactante", dice von May, un ecologista de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, sobre la primera grabación de tal encuentro. "Es muy raro ver a mamíferos siendo cazados por una gran araña".

Tarántula arrastra a un zarigüeya ratón o marmosa Tarántula arrastra a un zarigüeya ratón o marmosa

 

Junto con sus colegas, von May ha realizado viajes regulares de tres a cuatro semanas a la selva tropical durante al menos los últimos 10 años. Cada noche, el equipo se divide en grupos y camina a través de la espesa humedad y las nubes de picadores insectos para recopilar datos sobre los anfibios y reptiles, desde el recuento de criaturas hasta la toma de muestras de tejido.

Y, resulta que, también han descubierto algunas sorprendentes ideas sobre quién está comiendo a quién. Desde 2008 hasta 2017, el equipo documentó 15 casos de invertebrados que se alimentan de vertebrados. Estos encuentros incluían todo, desde una araña errante que se aferraba a una rana boliviana y un ciempiés que se comía a una serpiente de coral juvenil extremadamente venenosa que había decapitado. Y, por supuesto, estaba la asombrosa tarántula frente a la zarigüeya.

araña captura una rana

"Es muy valioso y necesario documentar estas interacciones en el campo porque los ecosistemas tropicales son muy diversos", dice von May. Esa biodiversidad hace que sea difícil saber exactamente cómo se afectan entre sí los organismos. Los científicos han sabido desde al menos la década de 1980 que los invertebrados, que frecuentemente tienen pelos que detectan vibraciones o veneno paralizante, desempeñan un papel crucial en el consumo de vertebrados.

Pero sigue siendo incierto cuán frecuentes y diversas son tales interacciones. "Solo tenemos un conocimiento muy limitado", dice von May. Ahora, al menos, hay más pruebas de cuán amplia y compleja es la red alimentaria de la Amazonía.

Los hallazgos fueron publicados el 28 de febrero en Amphibian & Reptile Conservation: Ecological interactions between arthropods and small vertebrates in a lowland Amazon rainforest [PDF]

Modificado por última vez enSábado, 02 Marzo 2019 20:01