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Escarabajo hace 'esquí acuático' en la superficie de los estanques

¿Por qué volar cuando se puede hacer esquí acuático?

Su velocidad es comparable a un humano que corra a 500 km/h

Muchos insectos vuelan por el aire o se sumerjen en el agua. Pero cuando un escarabajo de lirio de agua o nenúfar (Galerucella nymphaeae) ve una sabrosa planta en la superficie de un estanque, no vuela o nada. Hace esquí acuático.

Revolotea por encima de los estanques demasiado rápido para seguirle a simple vista - es posible observar a los que descansan sobre la superficie - pero cuando tratas de ver su salida y seguir una serie de ondas de propagación, el insecto habrá desaparecido hace tiempo.

Escarabajo de lirio de agua o nenúfar (Galerucella nymphaeae) Escarabajo de lirio de agua o nenúfar (Galerucella nymphaeae)

No es el único insecto que se gana la vida a lo largo de las superficies de los estanques, pero a diferencia de muchos otros habitantes de la superficie, el escarabajo de nenúfar ha desarrollado completamente las alas y puede volar a través del aire cuando quiere. También cuenta con adaptaciones especiales que le impiden levantarse en el aire a medida que recorre la superfice del agua, informan los investigadores en Journal of Experimental Biology.

Ahora, los científicos han descubierto el secreto del rendimiento detrás de los escarabajos "ahora me ves, ahora no me ves". Usando cámaras de alta velocidad, revelaron que los escarabajos de nenúfar usan sus alas para "hojear" a través de la superficie del agua como pequeños esquiadores.

Usando esta técnica "fuga de agua", viajan a velocidades sorprendentemente rápidas, aproximadamente a 1,6 pies (0,5 metros) por segundo - comparable a una persona que se mueve a 311 mph (500 km/h).

escarabajo hace esquí acuático

Las patas del escarabajo están cubiertas de pequeños pelos que repelen el agua - pero sus garras son blandas - lo que permite al insecto anclarse a la superficie del estanque mientras mueve sus alas. Esta forma única de volar del escarabajo requiere arrastrar sus garras a través del agua y crear ondas caóticas que hacen que el vuelo sea aún menos eficiente que cuando vuelan por el aire.

Así que ¿por qué hacerlo?. Los investigadores dicen que la búsqueda de una planta flotante para alimentarse es más fácil para el escarabajo cuando sólo tiene que buscar en dos dimensiones, lo cual podría superar el trabajo extra que se requiere para rozar la superficie.

Diario de referencia: Surface tension dominates insect flight on fluid interfaces

Modificado por última vez enSábado, 05 Marzo 2016 01:08