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Estos escarabajos de agua escapan vivos del trasero de una rana después de ser tragados

Escarabajo escapa del trasero de una rana

El 90 por ciento de los escarabajos tragados se excretaron dentro de las seis horas después de ser comidos

El escarabajo carroñero Regimbartia attenuata no es conocido por mucho.

La familia de escarabajos de la que forman parte puede ser una plaga en los criaderos de peces, y se adapta bien a los trópicos húmedos.

Pero ahora, R. attenuata le está dando a este clan de escarabajos un nuevo reclamo de fama, gracias a la capacidad de salir rápidamente del trasero de una rana después de ser comido.

"Aquí, informo sobre el escape activo del escarabajo acuático R. attenuata de los traseros de cinco especies de ranas a través del tracto digestivo", escribe en un nuevo artículo el ecologista de la Universidad de Kobe, Shinji Sugiura.

Escarabajo escapa del trasero de una rana Escarabajo escapa del trasero de una rana

"Aunque las ranas se comían fácilmente a los escarabajos adultos, el 90 por ciento de los escarabajos tragados se excretaron dentro de las seis horas después de ser comidos y, sorprendentemente, todavía estaban vivos".

En lo que debe ser una de las configuraciones experimentales más extrañas que hemos visto en mucho tiempo, Sugiura tomó R. atenuata y ranas de estanque manchadas de negro (Pelophylax nigromaculatus), las colocó en un laboratorio, dejó que las ranas se comieran los escarabajos, y luego registró cuánto tiempo les llevó a los escarabajos salir por el ... otro extremo.

Y mira, fueron rápidos. Cuando Sugiura puso cera en las patas de los escarabajos (por lo tanto, evitando que se moviesen), tardaron entre 38 y 150 horas en ser digeridos y finalmente excretados. Esos pequeños no sobrevivieron a la prueba.

Pero cuando los escarabajos fueron comidos con todas sus facultades de movimiento intactas, la gran mayoría de ellos salieron ilesos en solo unas pocas horas, y uno particularmente rápido salió de allí en menos de 7 minutos.

tiempo de salida del escarabajo del trasero de la rana

Imagen: Tiempo requerido para el paso de Regimbartia attenuata y otros escarabajos a través de la rana Pelophylax nigromaculatus desde la deglución hasta la excreción.

Después de su terrible experiencia, vivieron largas y felices vidas durante semanas después, aparentemente imperturbables por su viaje a través del sistema digestivo.

La mayoría de las veces, cuando emerge una criatura, aún viva, del extremo trasero de un depredador como este, es una situación pasiva. Por lo general, la criatura en cuestión tiene adaptaciones específicas para estos viajes, lo que les permite sobrevivir durante bastante tiempo a un pH extremo y sin oxígeno.

Pero este escarabajo de agua no parece sobrevivir si permanece inactivo y espera emerger a través de los mecanismos de digestión de la rana. En cambio, en lo que se llama el primer "escape de presa activo" documentado, el pequeño escarabajo atraviesa el esófago de las ranas, el estómago y el intestino delgado y grueso, hasta llegar a la cloaca, que el artículo llama el "respiradero (the vent)".

escarabajo sale del trasero de una rana

Imagen: (a) Un adulto del escarabajo acuático Regimbartia attenuata. (b) El depredador potencial Pelophylax nigromaculatus. (c) R. attenuata escapa del respiradero de P. nigromaculatus

Una vez que el escarabajo llega a ese punto muerto, Sugiura piensa que el insecto podría tener otro truco bajo la manga.

"R. attenuata no puede salir por el respiradero sin inducir a la rana a abrirlo porque la presión del músculo del esfínter mantiene el respiradero cerrado", escribe Sugiura en el artículo.

"Los individuos siempre se excretaban de la cabeza del respiradero de la rana, lo que sugiere que R. attenuata estimula el intestino posterior e insta a la rana a defecar".

Pero no todos los escarabajos de agua tienen el mismo acto de escape que el R. attenuata. Sugiura también experimentó con otros escarabajos y otros tipos de ranas.

Las otras cuatro especies de ranas no fueron un gran problema para R. attenuata, ya que la gran mayoría de los escarabajos salieron ilesos de la misma manera que en la rana de estanque manchada de negro.

Pero cuando la rana del estanque se comió un escarabajo diferente que es parte de la misma familia: Enochrus japonicus, a los pobres no les fue tan bien. Todos fueron por un extremo, y luego, más de 48 horas después, todos fueron excretados, cada uno muy muerto.

A estas alturas estamos seguros de que estás pensando que tienes mucha más información sobre escapes de rana de lo que alguna vez quisiste saber, pero todavía hay muchas preguntas sin respuesta.

Por ejemplo, ¿qué está haciendo exactamente el escarabajo dentro de la rana para hacer posible esta salida trasera? ¿Y hay otros escarabajos de agua Houdini que pueden salir de un agujero negro como este?

Solo el tiempo lo dirá, pero es un trabajo importante, y prometemos estar en el caso.

La investigación ha sido publicada en Current Biology: Active escape of prey from predator vent via the digestive tract

Modificado por última vez enMartes, 04 Agosto 2020 14:21