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Sí, este disparatado ciervo 'dálmata' es real - aquí está su historia

Ciervo leucista Boo

La coloración del pequeño Boo es resultado del leucismo

Imágenes de un ciervo extrañamente moteado acumularon el mes pasado millones de visitas en las redes sociales. (¡No hemos visto un abrigo tan espectacular desde que aparecieron los leopardos de "fresa" en Sudáfrica!). Y aunque algunos comentaristas han cuestionado la autenticidad del clip viral, podemos decirles que este vídeo es verdadero.

La estrella del vídeo es un ciervo de cola blanca llamado "Boo", uno de los muchos capturados este año por el Fuzzy Fawn Wildlife Rescue en Nueva York. La coloración "dálmata chic" de Boo es el resultado del leucismo, una condición genética que resulta en una pérdida parcial del pigmento melanina. La mutación es rara, pero debido a que los animales afectados poseen un factor estético "wow", tienden a aparecer en nuestros feeds de noticias con relativa frecuencia.

Ciervo leucista Boo Ciervo leucista Boo

Las criaturas leucísticas como Boo - a veces también conocidas como "pied" o "piebald" - son diferentes a los verdaderos animales albinos, que carecen de melanina por completo en sus cuerpos, dejándolos completamente blancos y con característicos ojos rojos o rosados. El leucismo, por otro lado, no causa la pérdida total de pigmento, y los ojos no afectados de los animales son una pista sobre la naturaleza de su condición genética.

La mutación también da como resultado una amplia variedad de patrones. Los tiburones nodriza leucísticos, por ejemplo, tienden a ser muy detectados. Los ciervos, por otro lado, muestran una variación mucho mayor: algunos son en su mayoría blancos, y muchos atuendos deportivos con estampado de vacas.

Se estima que menos del dos por ciento de los ciervos de cola blanca son leucísticos, por lo que la apariencia de Boo fue una sorpresa para su guardiana, Leondra "Fuzzy" Scherer, una voluntaria rehabilitadora de vida silvestre que se especializa en el rescate y liberación de ciervos de cola blanca.

El moteado huérfano llegó a Fuzzy Fawn en julio después de que su madre fuera atropellada por un automóvil. Con solo una semana de vida, la joven no habría sobrevivido sola. Además, sus patas traseras estaban fuertemente arqueadas, una anormalidad que se encuentra comúnmente en los ciervos leucístas. (Su llamativa coloración también puede hacer que los animales como Boo sean más vulnerables a los depredadores).

"Muchos ciervos leucísticos tienen otras condiciones", escribió Scherer en Instagram. "[Estas incluyen] reverencia de la nariz, patas cortas y arqueadas, arqueamiento de la espalda, mandíbula inferior corta y problemas internos".

Después de consultar con varios veterinarios locales y sus socios en el Centro de Rehabilitación de Fauna del Arca de Nora, Scherer tomó la decisión de dejar que el joven ciervo se desarrollara sin la ayuda de tablillas o yesos. Si bien sus patas aún son más cortas de lo que esperaríamos ver en un típico ciervo de su edad, la condición de Boo ha mejorado significativamente.

"Creció en sus patas", dijo Scherer. Ahora hay esperanza de que con la atención continuada, Boo pueda ser eventualmente devuelto a la naturaleza.

El ascenso de Boo al estrellato de Internet ha sido un desarrollo bienvenido para el centro de rescate. "¡Estoy viendo su hermosa cara en todas partes!", dijo Scherer. "Aunque una persona la llamó una cabra..."

Se estima que anualmente se producen 65.000 choques con ciervos en Nueva York, y Scherer recibe casi 400 llamadas cada año sobre ciervos enfermos, abandonados o heridos. El raro huérfano ha atraído una atención muy necesaria al problema.

Las plataformas de medios sociales como Instagram también han demostrado ser invaluables durante las temporadas de rescate. "He podido contactar a otros rehabilitadores en diferentes estados", dijo Scherer al IG World Club a principios de este mes. "Compartimos ideas sobre tratamientos para la vida silvestre a nuestro cuidado".

Los interesados en ayudar a la vida silvestre enferma, sugiere Scherer, deberían acercarse a los centros de rehabilitación en su área local. Estas instalaciones a menudo operan con presupuestos bajos y tiempo donado, y muchas aceptan donaciones de suministros. (Puedes donar a Fuzzy Fawn aquí).

"Mantenga sus números de teléfono a mano", dice ella. "Averigua quién maneja qué animales. Esté preparado y sepa a quién llamar cuando encuentre fauna silvestre que lo necesite".

Modificado por última vez enMartes, 02 Enero 2018 19:40