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Este es el mejor modelo del campo magnético del Sol, y es hipnotizante

Simulación del campo magnético del Sol

Una forma muy bonita de predecir las tormentas solares que podrían paralizar nuestras redes eléctricas

El sol es raro. Por alguna razón, cada 11 años, aumenta la actividad solar. Aparecen en la superficie más manchas y tormentas solares. El Sol se hace más brillante y arroja niveles más altos de partículas cargadas que potencialmente podrían averiar las redes de energía de la Tierra.

Los remolinos de campo magnético del Sol son el centro del fenómeno, y podrían ser la clave para la predicción y la comprensión del mismo. Es por eso que los científicos han estado intentando durante décadas modelar la actividad magnética solar en simulaciones por ordenador, pero no ha sido fácil. A gran escala, los modelos de baja resolución parecían coincidir bastante bien con el comportamiento del Sol, pero modelos a pequeña escala a mayor resolución no podían dar cuenta de lo que estaba ocurriendo en la gran escala.

Ahora, con la ayuda de un par de superordenadores, los científicos han creado un modelo que funciona tanto en las pequeñas como las grandes escalas, y con el tiempo podría ayudar a predecir el tiempo y la intensidad de la actividad solar. La investigación se publicó el jueves 24 de marzo en la Science.

Simulación del campo magnético del Sol Simulación del campo magnético del Sol

En una entrevista con Popular Science, Matthias Rempel, que estudia la variabilidad solar en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica y es co-autor del estudio, explicó cuál era el problema.

En el pasado, las simulaciones a gran escala trataban el material de la superficie del sol como si fuera viscoso como la miel, en lugar de más fluido como el agua. Sin embargo, las simulaciones a pequeña escala tratan con mayor precisión el fluido acuoso como no generando los campos magnéticos que tenían sentido.

Lo que Rempel y sus colegas encontraron fue que, si se aumenta la resolución del modelo aún más lejos, los campos magnéticos a pequeña escala hacen que en realidad los fluidos solares actúen como si fueran viscosos. Algo así como cómo el agua con algas en que puede ser más difícil nadar a través, dice Rempel. Cuando el modelo del equipo representó esta pegajosidad, sus simulaciones a pequeña escala resultaron en un campo magnético mayor que si tenía sentido.

"Da una justificación para los modelos anteriores", dice Rempel, "pero también nos dice, si se desea modelar algo así como el sol, que realmente tenemos que tener en cuenta el campo magnético en todas las escalas, e incluso las más pequeñas escalas del campo magnético juegan un papel crucial para la comprensión de los componentes de mayor escala".

Pero la simulación todavía no es perfecta. "En este momento es todavía muy difícil en estas simulaciones obtener algo que se parezca al sol", dice Rempel. El modelo todavía no recapitula el ciclo solar de 11 años, pero es un paso adelante.

En el futuro, el equipo espera que versiones del modelo refinadas ayudarán a explicar cómo funciona el ciclo solar y cómo evolucionará en el futuro.

Diario de referencia: Large-scale magnetic fields at high Reynolds numbers in magnetohydrodynamic simulations

Modificado por última vez enLunes, 28 Marzo 2016 02:12