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Los estornudos y la tos actúan como 'mini bombas atómicas' y regularmente superan los dos metros

Simulación muestra que las gotas de tos letales de COVID-19 pueden extenderse más de tres metros y medio

Se debe a un fenómeno conocido como vórtice flotante

Mantener dos metros de distancia podría no ser suficiente para detener la propagación del coronavirus por estornudos y tos, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Loughborough han creado un modelo matemático que muestra que las gotas pueden alcanzar más de 3,5 metros, sin una mascarilla, lo que aumenta significativamente la distancia necesaria para mantenerse a salvo.

El Dr. Emiliano Renzi y el estudiante Adam Clarke han publicado los resultados en la revista Physics of Fluids.

Estornudo Estornudo

Usando datos recopilados de experimentos llevados a cabo en su habitación, debido al confinamiento y cierre de los laboratorios de la universidad, el Dr. Renzi descubrió que las gotas más grandes viajaban constantemente a más de dos metros.

Se debe a un fenómeno conocido como vórtice flotante: el movimiento turbulento del aire caliente y denso que eyectamos junto con las gotitas cuando tosimos o estornudamos.

El documento también sugiere que las trayectorias de las gotas se ven significativamente afectadas por la forma en que las personas inclinan la cabeza cuando tosen o estornudan.

El Dr. Renzi dijo: "En la mayoría de nuestros análisis, las predicciones hechas por nuestro modelo sugieren que las gotas más grandes exceden consistentemente los rangos horizontales de dos metros desde la fuente antes de asentarse en el suelo. En algunos casos, las gotas son impulsadas a más de 3,5 metros por el vórtice flotante, que actúa como una mini bomba atómica".

nube de gotas por un estornudo

Imagen: Instantáneas de la propagación de un vórtice de nube flotante generado por un rociador de boquilla, análogo a un evento espiratorio violento.

"Por lo tanto, las directrices que sugieren límites de distancia física de dos metros pueden no ser adecuadas para evitar la transmisión directa a través de gotas de gran tamaño. Nuestro modelo también muestra que las gotas más pequeñas son transportadas hacia arriba por este mini-vórtice y tardan unos segundos en alcanzar una altura de cuatro metros. A estas alturas, los sistemas de ventilación de los edificios interferirán con la dinámica de la nube y podrían contaminarse".

Añadió: "Finalmente, de nuestro análisis, es evidente que inclinar la cabeza hacia abajo al toser o estornudar, disminuye significativamente el rango para la mayoría de los tamaños de gotas".

"Recomendamos cambios de comportamiento y culturales en las poblaciones para dirigir la tos hacia el suelo, además de usar cubiertas para la cara, lo que podría ayudar a mitigar el riesgo de transmisión directa de corto alcance de los virus respiratorios".

Artículo científico: Life of a droplet: Buoyant vortex dynamics drives the fate of micro-particle expiratory ejecta

Modificado por última vez enMiércoles, 09 Diciembre 2020 13:15