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Estrellas en colisión iluminarán el cielo nocturno en 2022

Colisión cósmica en curso de dos estrellas masivas en la nebulosa de la Tarántula

La velocidad de la órbita de la pareja, conocida como KIC 9832227, es cada vez más y más rápida

Un equipo de astrónomos está haciendo una audaz predicción: En 2022, un año arriba o abajo, un par de estrellas se fusionará y explotará, convirtiéndose en uno de los objetos más brillantes en el cielo por un corto período.

Es notoriamente difícil predecir cuándo ocurrirán estas catástrofes estelares, pero esta pareja binaria está involucrada en una bien documentada danza de la muerte que inevitablemente llegará a un punto en los próximos años, dicen.

Los investigadores comenzaron a estudiar a la pareja, conocida como KIC 9832227, en 2013 antes de que estuvieran seguros de si en realidad era una estrella binaria o pulsante. Encontraron que la velocidad de la órbita era cada vez más y más rápida, lo que implica que las estrellas se están acercando.

Colisión de dos estrellas Colisión de dos estrellas

La pareja está tan cerca, de hecho, que comparten una atmósfera (como en la concepción artística de arriba de una fusión estelar no relacionada). El comportamiento de la CCI 9832227 recordó a los investigadores otra pareja binaria, la V1309 Scorpii, que también tenía una atmósfera fusionada, estaba girando cada vez más rápido y explotó inesperadamente en 2008.

Ahora, después de dos años de un cuidadoso estudio para confirmar el giro acelerado y eliminar las explicaciones alternativas, el equipo informó en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana que la pareja explotará como una "nova roja" - una explosión causada por una fusión binaria - en unos 5 años.

Los científicos seguirán monitoreando la CCI 9832227 en los próximos años para reforzar su predicción y aprender más sobre cómo termina una espiral mortal en una nova roja. Los astrónomos aficionados pueden estudiarlo también, midiendo cómo fluctúa en brillo a un ritmo cada vez mayor. Y, cuando explote, todos podremos disfrutar del espectáculo.

Artículo científico: PREDICTION OF A RED NOVA OUTBURST IN KIC 9832227 (Archivo PDF)

NOTA: El vídeo no está directamente relacionado con la noticia y se titula "Colisión cósmica en curso de dos estrellas masivas en la nebulosa de la Tarántula"

Modificado por última vez enSábado, 07 Enero 2017 00:56