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Estudian los espectáculares chorros azules desde la Estación Espacial Internacional

Andreas Mogensen capta relámpagos gigantes desde la Estación Espacial Internacional

Las descargas y los chorros azules son ejemplos de una parte poco comprendida de nuestra atmósfera

Durante años, su existencia ha sido debatida: esquivas descargas eléctricas en la atmósfera superior nombradas como sprites rojos, chorros azules (blue jets), espectros, duendes y elfos. Informadas por los pilotos, son difíciles de estudiar, ya que ocurren por encima de las tormentas eléctricas.

Chorros azules desde la Estación Espacial Internacional Chorros azules desde la Estación Espacial Internacional

El astronauta de la ESA, Andreas Mogensen, durante su misión en la Estación Espacial Internacional en 2015, fue invitado a tomar fotografías sobre las tormentas eléctricas con la cámara más sensible en el puesto avanzado en órbita para buscar estos breves rasgos.

El Instituto Nacional del Espacio de Dinamarca ha publicado ahora los resultados, confirmando muchos destellos azules de un kilómetro de ancho a alrededor de 18 kilómetros de altitud, incluyendo un palpitante jet azul que llega a 40 km. Un vídeo grabado - el primero de su tipo - por Andreas mientras volaba en la Estación sobre la bahía de Bengala a 28.800 km/h muestra claramente los fenómenos eléctricos.

torreta de nubesLos satélites habían probado estos eventos, pero su ángulo de visión no es ideal para recopilar datos sobre la escala de los chorros azules y descargas azules más pequeñas. Por el contrario, la órbita inferior de la Estación está idealmente ubicada para capturar los sprites y los chorros.

Andreas apuntó hacia las torres de nubes - columnas de nubes que se extienden hacia la atmósfera superior - y grabó un vídeo de 160 segundos mostrando 245 destellos azules desde la parte superior de una torreta de nubes que derivó de la tormenta de la Bahía de Bengala.

Las descargas y los chorros azules son ejemplos de una parte poco comprendida de nuestra atmósfera. Las tormentas eléctricas llegan a la estratosfera y tienen implicaciones sobre cómo nuestra atmósfera nos protege de la radiación.

Observación permanente

rayos desde la ISS

Este experimento confirma que la Estación Espacial es una base adecuada para observar estos fenómenos. Como seguimiento, se está preparando el Monitor de Interacciones Atmosférico-Espaciales para su lanzamiento a finales de este año para su instalación fuera del laboratorio Columbus de Europa para monitorear continuamente las tormentas y recopilar información sobre tales "eventos luminosos transitorios".

Andreas concluye: "No todos los días captamos un nuevo fenómeno meteorológico en película, por lo que estoy muy satisfecho con el resultado, pero aún más para que los investigadores puedan investigar pronto estas intrigantes tormentas con más detalle".

El trabajo fue publicado el 9 de enero de 2017 en Geophysical Research Letters: Profuse activity of blue electrical discharges at the tops of thunderstorms

Modificado por última vez enMiércoles, 08 Febrero 2017 15:43