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La explosión de Tunguska podría haber sido causada por un asteroide que todavía orbita alrededor del Sol

El evento de Tunguska , ¿Que ocurrio en 1908?

Pudo haber rebotado en la atmósfera de la Tierra

En una fresca mañana de verano de 1908 apareció una bola de fuego sobre el norte de Siberia. Testigos presenciales describieron una columna de luz azul que se movió a través del cielo, seguida de una tremenda explosión que arrasó los árboles en más de 2.000 kilómetros cuadrados. La explosión es consistente con un gran impacto de meteorito, pero hasta el día de hoy no se ha encontrado evidencia de un cráter. Ahora conocido como el evento Tunguska, su causa sigue siendo un misterio hasta nuestros días.

Explosión de Tunguska Explosión de Tunguska

Uno de los desafíos en el estudio del evento Tunguska es su lejanía. La región está escasamente poblada y el evento solo tuvo un puñado de testigos. Las investigaciones científicas del evento no ocurrieron hasta la década de 1920. Fue entonces cuando se mapeó la región de impacto y se emprendieron las primeras búsquedas de un cráter de impacto. En la década de 1960 estaba claro que el evento era similar a una explosión nuclear en ráfaga de aire, con una energía de aproximadamente 5 megatones.

árboles derribados por la explosión de Tunguska

Teniendo en cuenta lo que sabemos, la causa más probable es una colisión de un asteroide en ráfaga de aire en el que el asteroide explota en la atmósfera, similar al del meteorito de Chelyabinsk en 2013. Dado el tamaño de la región de impacto, se estima que el asteroide original tenía casi 70 metros de ancho. Esto explicaría por qué no se ha encontrado un gran cráter de impacto.

Pero se encontraron fragmentos de Chelyabinsk poco después del impacto, y uno esperaría que los fragmentos de Tunguska hayan llegado a la Tierra. A pesar de varias búsquedas, no se ha encontrado nada. Esto ha llevado a algunos a explorar causas, como una fuga masiva de gas natural, o incluso la explosión de una nave espacial extraterrestre. Pero un nuevo estudio argumenta que no hay fragmentos porque el asteroide no se fragmentó después de todo. En cambio, desvió la trayectoria por la atmósfera de la Tierra.

Se sabe de antes que la atmósfera desvía los meteoros. El evento más famoso fue el Great Daylight Fireball de 1972. Fue una roca del tamaño de un camión que saltó a través de la atmósfera superior. El meteorito fue visto en partes de Utah y Wyoming. El equipo analizó si un impacto similar podría haber creado la explosión de Tunguska.

Great Daylight Fireball

Para hacer esto, modelaron varios escenarios. Consideraron cuerpos que varían en tamaño de 50 a 200 metros y están compuestos de hielo, piedra o hierro. Descubrieron que el escenario más probable es un asteroide de hierro de unos 200 metros de tamaño. Si el objeto tuvo un impacto superficial en la atmósfera, llegando a menos de 10 kilómetros de la superficie de la Tierra, habría permanecido indemne y habría regresado al espacio para entrar en una órbita casi solar. Todavía podría estar orbitando el Sol hasta el día de hoy. La rápida compresión del aire cerca del asteroide sería suficiente para crear la región de explosión observada.

modelo de impacto del meteorito

Si bien el estudio muestra que un impacto desviado es una posible solución, no hay forma de demostrar que es la verdadera causa. Como han señalado otros investigadores, un cometa helado también podría haber creado la explosión, dejando pocos fragmentos. Probablemente nunca lo sabremos con certeza.

Artículo científico: On the possibility of through passage of asteroid bodies across the Earth’s atmosphere

Modificado por última vez enDomingo, 24 Mayo 2020 12:34