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Extraño deslizamiento de tierra similar a lava a través de una ladera

Deslizamiento de permafrost en el Tibet

Sucedió en el pueblo Dimye en la meseta Qinghai-Tibet

¿Qué causó que una pegajosa corriente de tierra se deslizase a través de un campo vacío? Los expertos no están muy seguros.

El vídeo se volvió viral en las redes sociales chinas Weibo y WeChat mostrando un río de barro y hierba moviéndose el 7 de septiembre a través de lo que los usuarios de medios de comunicación social reconocieron como el pueblo Dimye en la meseta Qinghai-Tibet.

A diferencia de algunos deslizamientos de tierra que pueden ser rápidos y repentinos, este montículo móvil es un flujo de tierra, un tipo de deslizamiento de tierra que generalmente rezuma.

"Es una fuerza lenta, imparable, pero no va a matar a nadie de inmediato", dijo Mika McKinnon, investigadora de deslizamiento de tierras.

Según los medios de comunicación locales, no hubo muertes ni heridos por el flujo del 7 de septiembre, pero el rancho de una familia, visto en el vídeo, se perdió junto con su automóvil.

Deslizamiento de permafrost en el Tibet Deslizamiento de permafrost en el Tibet

¿Qué lo causó?

Desde que el vídeo empezó a circular en las cuentas de redes sociales internacionales, muchos han especulado que el flujo fue causado por el derretimiento del permafrost, o suelo que normalmente se congela todo el año. Este tipo de fusión y las formas de relieve extrañamente remarcadas que crea se conocen como thermokarst.

El permafrost juega un importante papel en ambientes fríos al mantener la capa de suelo en su lugar y servir como la base sobre la cual crecen los árboles y las plantas.

Este suelo permanentemente congelado cubre aproximadamente el 24 por ciento de la tierra en el Hemisferio Norte, según cifras del sitio de meteorología Weather Underground. El Panel Internacional sobre el Cambio Climático estima que en algún lugar alrededor de la mitad del siglo XXI, podría haber desaparecido cerca del 20 al 35 por ciento del mismo.

Esta descongelación podría hacer el terreno más peligroso para aquellos que viven cerca de sitios de calentamiento.

Cuando el permafrost subyacente comienza a calentarse, se descongela y ya no puede soportar el suelo por encima de él. Dependiendo de cuánto permafrost se asiente debajo de una región, la tierra puede llegar a ser altamente inestable.

"Digamos que usted saca una chuleta de cerdo del congelador - no se derretirá. Pasará de un estado congelado a un estado descongelado", dijo Sarah Godsey, una profesora de la Universidad Estatal de Idaho que estudió el derretimiento del permafrost en Alaska. "Pero si esa chuleta de cerdo era un 50 por ciento de hielo, tendrías una historia diferente. El contenido de hielo es realmente importante".

estudio del deslizamiento en QinghaiTibetan Plateau

Se ha observado previamente thermokarst en la meseta Qinhai-Tiber. Un estudio publicado en la revista Scientific Reports señaló en mayo que la desertificación en la región estaba contribuyendo al deshielo del permafrost.

Sin embargo, no está claro si el descongelamiento del permafrost es la causa de este flujo particular de tierra, o si el clima inusualmente cálido descongeló una capa superior de suelo temporalmente congelado. Los científicos dicen que es imposible determinar de manera decisiva lo que causó el deslizamiento del vídeo.

Sin partes evidentes de material congelado visible en el vídeo, no está claro si se ha descongelado el permafrost en la zona, según McKinnon.

En respuesta al vídeo, McKinnon y un colega del Tibet trabajaron para encontrar imágenes de satélite que proporcionaran un mejor antes y después de la apariencia de la región, pero las tensiones geopolíticas hicieron la tarea difícil. Un nombre de pueblo usado por los tibetanos locales, por ejemplo, puede no reflejarse en las imágenes satelitales chinas. Ella también encontró un video adicional del deslizamiento de tierra en Facebook.

Godsey estuvo de acuerdo en que, sin estudiar la composición del suelo en el área, decir con certeza que el flujo de tierra era causado por el descongelamiento del permafrost era difícil de decir. Ella notó diferencias en un video que publicó en 2010 que muestra el descongelamiento del permafrost en Alaska.

QinghaiTibetan Plateau

¿Dónde se está desvaneciendo el permafrost?

Si bien no sabemos con seguridad que el flujo de tierra en el Tíbet fue causado por el deshielo del hielo en el suelo, es un problema que ocurre en todo el mundo y que promete tener grandes impactos.

En un correo electrónico con National Geographic, el profesor de geografía de la Universidad de Sussex, Thomas Opel, señaló que vio un deslizamiento similar a la del Tíbet en el Ártico Siberiano.

"En muchas regiones, las profundidades del deshielo estacional han aumentado debido al calentamiento climático", dice.

A medida que los gases de efecto invernadero aumentan las temperaturas globales, dice, el calentamiento del permafrost puede a su vez liberar una gran cantidad de carbono y elevar aún más las temperaturas.

McKinnon observó que el vídeo muestra cicatrices deslizantes en las colinas de las regiones circundantes, lo que significa que probablemente no sea la primera vez que en esta región el terreno se ha desplazado bajo la superficie. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar de dónde provienen esos deslizamientos de tierra.

Como ocurre con la mayoría de los deslizamientos de tierra, observó, por lo general comienza lentamente y se hace evidente a más tarde.

Estudio científico: Qinghai–Tibetan Plateau peatland sustainable utilization under anthropogenic disturbances and climate change

Modificado por última vez enMartes, 19 Septiembre 2017 20:27