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Filipinas: Descubiertas dos nuevas especies de lagartos en el mercado negro de Manila

El comercio ilegal de animales en Manila incluye algunas de las especies más amenazadas

Varanus dalubhasa y Varanus bangonorum son lagartos monitor

Se han descubierto por casualidad dos nuevas especies de lagarto después de ser negociadas en el mercado negro en las Filipinas como mascotas exóticas.

Rafe Brown, de la Universidad de Kansas, ha pasado años catalogando y conservando la fauna en las Filipinas.

Describe el mercado negro del país para los animales exóticos como "extraño y grotesco", y estaba trabajando encubierto cuando se encontró con las nuevas especies en una de las tiendas de mascotas ilegales de Manila.

Lagarto Varanus dalubhasa descubierto en Filipnas Lagarto Varanus dalubhasa descubierto en Filipnas

El comercio ilegal de animales en Manila incluye algunas de las especies más amenazadas. Muchas tiendas de mascotas se ocultan detrás de las legales, mientras que los principales negocios de contrabando internacionales se ejecutan desde la capital.

"Las operaciones implican todo, desde tortugas marinas, marfil, partes de tigre y cuernos de rinoceronte", dijo Brown. "Esto involucra a individuos privados, propietarios de tiendas de mascotas, políticos, cuidadores del zoológicos y funcionarios corruptos del gobierno.

"Muchos animales son vendidos como mascotas y para cría en cautividad de zoológicos. Muchos se venden como alimento, muchos son sacrificados y vendidos como piezas para fines medicinales y afrodisíacos, y muchos son apreciados símbolos de estatus para la élite rica - como tigres, monos y dragones de Komodo".

tiendas de animales exóticos en Manila, Filipinas

Mientras trabajaba en Filipinas, Brown visitaba mercados de mascotas, puestos de carne de caza y otros puntos de venta donde los lagartos fueron vendidos como mascotas o alimentos. Hablaba a los comerciantes y preguntaba si no tenían "nada más" escondido.

El equipo a menudo compraba los reptiles para analizarlos y ayudar a los conservacionistas y la policía. Mediante la creación de bases de datos genéticas podrían tener un medio legal de establecer la procedencia del animal, por lo que los comerciantes no podían mentir sobre de donde vino la criatura.

Al analizar dos especies de lagartos de agua se dieron cuenta de que estaban buscando a dos animales previamente desconocidos para la ciencia.

Rafe Brown con un Varanus bangonorum

Sus descripciones se han publicado en la revista Zootaxa, mientras que un análisis del comercio de mascotas y carne ilegal de Manila ha sido publicado en Biological Conversation.

Brown dijo: "Los dos son magníficos, animales blanco y negro o negros y de color amarillo. Su apariencia general es oscura con moteado brillante de manchas blancas o amarillas dispuestas en filas y rayas en todo el cuerpo, como si usaran collares brillantes.

"Uno llega hasta un poco más de tres metros de longitud, y el otro es un poco más grande en más de un metro. Son lagartos monitor, por lo que están alerta, con grandes ojos, moviendo continuamente las largas lenguas las que 'olfatean', y están generalmente muy alerta y se ven muy inteligentes".

Varanus dalubhasa y Varanus bangonorum

No se dieron cuenta que eran dos especies nuevas de inmediato porque parecen muy similares a otras especies conocidas. Han sido nombrados Varanus dalubhasa y Varanus bangonorum.

"Ellos estaban confundidos con especies que eran físicamente muy similares en medidas, formas, patrones de color y tamaño del cuerpo. Pero a pesar de que tenían un aspecto similar, ahora tiene perfecto sentido para nosotros, en retrospectiva, que deberían ser especies separadas y consideradas distintas porque provienen de diferentes áreas. Una de isla separada y la otra de una península aislada. Ambas han estado aisladas por un considerable tiempo geológico".

Referencias: Integrative taxonomy and phylogeny-based species delimitation of Philippine water monitor lizards (Varanus salvator Complex) with descriptions of two new cryptic species The conservation status of the world’s reptiles

Nota: El vídeo no está relacionado con el descubrimiento, si con el mercado negro de especies en Asia

Modificado por última vez enDomingo, 03 Enero 2016 20:10