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Filmadas en Sudáfrica raras imágenes del 'cortejo' entre víboras

Apareamiento entre víboras

Estas serpientes rara vez se ven en la "agonía de la pasión"

Los tritones lo hacen. Las ballenas lo hacen. Incluso las hienas hinchadas (intentan) hacerlo. Pero no todas las especies lo hacen donde podemos verlas. Raramente se observa a las serpientes en la "agonía de la pasión" y gran parte de lo que sabemos sobre su comportamiento de apareamiento proviene de animales criados en cautiverio.

Durante un reciente viaje al Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, Kathy Gulyas Watson filmó un encuentro raramente visto entre dos víboras que parecían estar en medio del cortejo.

Las cosas comienzan con un hinchado aspecto regordete que se abre camino hacia el borde de la carretera en forma letárgica típica de la especie. Es una hembra, su cola rechoncha es el regalo, y no pasa mucho tiempo antes de que se le una un macho juguetón. Rápidamente se desliza a bordo de su potencial compañera, sin inmutarse por el hecho de que está enfrentando el camino equivocado, y pasa un minuto descansando sobre su lomo, aparentemente incierto sobre cómo proceder. Finalmente, ella lo arroja y desaparece entre la alta hierba con su pretendiente en persecución.

Apareamiento entre víboras Apareamiento entre víboras

Los vídeos de serpientes entrelazadas generalmente desencadenan un saludable debate sobre si los animales se aparean o no, lo cual no es sorprendente: los rituales de cortejo a menudo involucran tanto la lucha como el "baile" y los comportamientos pueden parecer bastante similares. Cuando una víbora está lista para aparearse, libera feromonas que llevan a todos los chicos serpiente a las inmediaciones. Estas señales olfativas incluso pueden ser lo suficientemente sofisticadas como para transmitir información sobre la apariencia de una hembra, como qué tan grande o pequeña es.

No es raro que más de un macho responda a las feromonas de la hembra. lo que resulta en batallas de dominación que implican una buena cantidad de giros y vueltas a medida que los machos hacen todo lo posible para fijar las cabezas de sus oponentes. La serpiente más fuerte literalmente aparece en la cima, ya que es capaz de crecer más alto que su rival en una demostración de fuerza que podría conseguirle un poco de tiempo privado con una serpiente hembra dispuesta.

El apareamiento no se ve completamente diferente, aunque es un asunto completamente más tranquilo e implica giros y levantamientos del cuerpo menos vigorosos. Los machos se subirán encima de las hembras y usarán sus colas para girar y explorar la cloaca de la hembra, una especie de apertura de propósito general a través de la cual las serpientes hacen casi todo, excepto comer. Cinco o seis meses después de la impregnación, las hembras dan a luz de 20 a 40 crías vivas que nacen en un saco membranoso del cual explotan poco después del nacimiento.

Para muchas serpientes, la reproducción es un asunto competitivo. Algunas especies, como las serpientes de liga, forman bolas de apareamiento en las que una masa retorcida de serpientes en su mayoría machos luchan por una posición privilegiada para tener la oportunidad de transferir su material biológico. Se sabe que las hembras se aparean con múltiples machos y tienen la última palabra sobre qué cría eligieron criar.

Para obtener una ventaja competitiva, los machos pueden depositar más que solo esperma. Los "tapones de acoplamiento" están hechos de una sustancia gelatinosa utilizada por las serpientes machos para bloquear el tracto genital de una hembra después de la cópula. Aunque su efectividad es discutible, los tapones son solo un elemento en un guiso particularmente peculiar de rareza reproductiva.

Serpientes? Imagínate ...

Modificado por última vez enViernes, 10 Julio 2020 18:54