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Lanzamiento del Jardín del Espacio a la Estación Espacial Internacional

La zinnia o flor de papel es una preciosa planta anual

El 16 de enero de 2016 el comandante Scott Kelly de la Expedición 46 compartió fotografías de una flor de zinnia (también conocida por rosa mística y flor de papel) florecida en el sistema de crecimiento de plantas Veggie a bordo de la Estación Espacial Internacional. Kelly escribió: "Sí, hay otras formas de vida en el espacio! #SpaceFlower #YearInSpace"

Zinnia florecida en la Estación Espacial Zinnia florecida en la Estación Espacial

Este experimento de floración de cultivos se inició el 16 de noviembre de 2.015, cuando el astronauta de la NASA Kjell Lindgren activó el sistema Veggie y sus "almohadas" de enraizamiento que contienen semillas de margaritas. El difícil proceso de cultivo de las zinnias brindó una oportunidad excepcional a los científicos en la Tierra para comprender mejor cómo crecen las plantas en condiciones de microgravedad, y a los astronautas la práctica de hacer lo que va a ser la tarea de una misión en el espacio profundo: la jardinería autónoma.

zinnia florecida en la Estacion EspacialA finales de diciembre, Kelly encontró que las plantas "no pintaban demasiado bien", y le dijo al equipo de tierra, "Sabes, creo que si vamos a Marte y cultivamos cosas, seríamos responsables de decidir cuando las cosas necesitan agua. Algo así como en el patio de mi casa, cuando miro y digo 'Oh, tal vez debería regar el césped hoy'. Creo que esto es cómo debe ser manejado".

El equipo de Veggie en la Tierra creó lo que se denominó "La guía para el cuidado de la zinnia en el jardín en órbita", y dio pautas básicas para su atención, mientras que ponía las capacidades de juicio en manos del astronauta que tenía las plantas justo en frente de él. En lugar de páginas y páginas de procedimientos detallados que siguen la mayoría de las operaciones científicas, la guía de atención era una página con recursos racionalizados para ayudar a Kelly como un jardinero autónomo. Pronto, las flores estaban respondiendo, y el 12 de enero las imágenes mostraron los primeros pétalos comenzando a brotar en unos capullos.

Crédito de la imagen: NASA

Modificado por última vez enMartes, 19 Enero 2016 20:38