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Fósil cambia la historia de los dinosaurios gigantes

Encontrado en Argentina dinosaurio gigante Ingenia prima

El gigantismo se originó en los dinosaurios mucho antes de lo que se pensaba

Gigantescos huesos de dinosaurios consiguen que los paleontólogos reconsideren el período triásico

Los dinosaurios gigantes vivieron en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba, según un equipo de paleontólogos en Argentina que descubrió los restos de una especie de 200 millones de años.

La especie, bautizada Ingenia prima, era aproximadamente tres veces más grande que los dinosaurios triásicos más grandes de su época. Fue descubierto en el sitio de excavación Balde de Leyes en la provincia de San Juan, a 1.100 kilómetros al oeste de la capital argentina, Buenos Aires.

El hallazgo fue publicado el lunes en la revista especializada Nature Ecology & Evolution y revelado en Argentina por la Agencia de Difusión Científica de la Universidad de San Martín.

Huesos de dinosaurio gigante Huesos de dinosaurio gigante

"Tan pronto como lo encontramos, nos dimos cuenta de que era algo diferente. Encontramos una forma, la primera gigante entre todos los dinosaurios. Esa es la sorpresa", dijo Cecilia Apaldetti, una investigadora del gobierno y de la Universidad de San Juan.

Los paleontólogos encontraron varias vértebras desde el cuello a la cola, así como los huesos de las patas delanteras y traseras.

La especie "exhibe una estrategia de crecimiento desconocida hasta ahora e indica que el gigantismo se originó mucho antes de lo que se pensaba", dijo Apaldetti, coautor del estudio.

Estos fueron "dinosaurios herbívoros, cuadrúpedos, fácilmente reconocibles por su largo cuello y cola, y del grupo de saurópodos", agregó.

Antes de este descubrimiento, se pensó que el gigantismo se desarrolló durante el período Jurásico, hace unos 180 millones de años.

dinosaurio gigante Ingentia prima

Triásico tardío

Su colega coautor, Ricardo Martínez, cree que Ingenia prima es de "un período Triásico tardío, posiblemente hace 205 millones de años".

El período Triásico se extendió desde hace 250 a 200 millones de años y el Jurásico desde hace 200 a 145 millones de años.

El equipo ha estado estudiando el período Triásico, cuando los dinosaurios recién comenzaban a aparecer. Los primeros eran pequeños pero a medida que evolucionaron tendieron hacia el gigantismo para defenderse de los depredadores.

huesos del dinosaurio gigante Ingentia primaSegún los científicos, Ingenia prima fue la primera especie de dinosaurio en alcanzar el gigantismo y aunque distaba mucho de las 70 toneladas que pesaban los saurópodos más grandes desde el final del período Cretácico (hace 145-66 millones de años), la velocidad de acumulación del tejido óseo fue mayor que la de las especies de su época y los mayores gigantes que vivían en la Patagonia, en el sur de Argentina.

Los fragmentos óseos del dinosaurio mostraban un crecimiento cíclico y estacional, con un tipo de tejido diferente al de otros saurópodos, lo que permitió que creciera muy rápido.

Se cree que la especie creció de ocho a 10 metros de alto -el espécimen encontrado era un joven en crecimiento que medía de seis a siete metros- y pesaba alrededor de 10 toneladas, equivalentes a dos o tres elefantes africanos.

Otra de las características de la especie eran las cavidades de aire en sus huesos, lo que lo hacía más liviano y promovía el crecimiento.

El sitio de Balde de Leyes, que abarca varios miles de hectáreas (acres), se descubrió por primera vez en 2001 y desde 2014 ha producido cientos de especímenes. Al final del período Triásico era un tipo de sabana.

Artículo científico: An early trend towards gigantism in Triassic sauropodomorph dinosaurs

Modificado por última vez enMartes, 10 Julio 2018 19:42