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Fuegos artificiales de Año Nuevo desde un cometa roto

Es una de las lluvias de meteoros anuales más intensas

Los meteoros Cuadrántidas provienen de un cometa destrozado y de una constelación extinta

2017 comenzará con fuegos artificiales.

No, no los clásicos fuegos artificiales...

Estamos hablando de un espectáculo de luces de un cometa destrozado, el 2003 EH1.

Según la Organización Internacional de Meteoros y otros pronosticadores, la Tierra pasará a través de una corriente de escombros desde el cometa el 3 de enero de 2017, produciendo una lluvia de meteoritos conocidos como las Cuadrántidas.

La lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas es una de las lluvias de meteoros anuales más intensas, produciendo típicamente meteoros a una velocidad de más de 100 por hora desde un punto en el cielo cercano a la Estrella del Norte, también conocido como radiante de la lluvia (la parte del cielo donde parecen originarse los meteoros).

Lluvia de meteoros de las Cuadrántidas Lluvia de meteoros de las Cuadrántidas

Se espera que las Cuadrántidas 2017 alcancen un máximo alrededor de las 14:00 UT horas - o alrededor de las 6 am PST. La sincronización favorece las partes occidentales de Norteamérica y las islas a través del Pacífico. El pico de las Cuadrántidos es breve, normalmente no dura más de una hora aproximadamente, y no siempre ocurre en el tiempo previsto. Se anima a los observadores en todas partes a estar alertas a los meteoritos durante las horas oscuras del 3 de enero.

"La motivación adicional para salir y ver las Cuadrántidas es proporcionada por la reputación de la lluvia en producir espectaculares bolas de fuego", dice Brian Day del Centro de Investigación Ames de la NASA. "No sólo son estas bolas de fuego memorables eventos visuales, sino también son de interés científico. Cualquier persona puede participar en un esfuerzo de ciencia ciudadana al informar sus observaciones. 'Fireballs in the Sky' es una aplicación gratuita que hace esto fácil. Está disponible en Curtin University en colaboración con la NASA".

Aunque las Cuadrántidas pueden ser numerosos, se observan menos que otras lluvias de meteoros bien conocidas. Una de las razones es el clima. Los picos de la lluvia son a principios de enero, cuando el invierno del norte está en pleno apogeo. Las tormentas y el frío tienden a mantener a los observadores dentro. Otra razón es la brevedad. La lluvia no dura mucho, unas pocas horas como mucho. Aquellos dispuestos a desafiar a los elementos mientras mantienen sus ojos en los cielos podrían ser recompensados con un show espectacular!

radiante de las Cuadrántidas

La fuente de la lluvia de los meteoritos Cuadrántidas fue desconocida hasta diciembre de 2003 cuando Peter Jenniskens del Centro de Investigación de Ames de la NASA encontró pruebas de que los meteoroides de las Cuadrántidas provienen de 2003 EH1, un "asteroide" que es probablemente una pieza de un cometa que se rompió hace unos 500 años. La Tierra intersecta la órbita de 2003 EH1 en un ángulo perpendicular, lo que significa que nos movemos rápidamente a través de cualquier escombro. Es por eso que la lluvia es tan breve.

Los meteoritos Cuadrántidas toman su nombre de una constelación obsoleta, Quadrans Muralis, que se encuentra en los primeros atlas estelares del siglo XIX entre Draco, Hércules y Bootes. Fue eliminada, junto con algunas otras constelaciones, de los mapas del cielo en 1922 cuando la unión astronómica internacional adoptó la lista moderna de 88 constelaciones oficialmente reconocidas. Aunque las Cuadrántidas salen ahora de la constelación Bootes, los meteoros conservaron su antiguo nombre.

Los meteoros Cuadrántidas provienen de un cometa destrozado y de una constelación extinta.

Suena como si valiera la pena mirar. Prepárate para el frío durante la observación de meteoros el 3 de enero. Es una gran manera de comenzar el Año Nuevo.

Modificado por última vez enSábado, 31 Diciembre 2016 01:05