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Los gansos de Canadá acuden a las ciudades para escapar de los cazadores

Cacería de gansos de Canadá

A menudo se considera que estas aves son invasoras

Los investigadores se preguntaban por qué tantos gansos de Canadá (Branta canadensis) aparecían con más frecuencia en las ciudades. Después de investigar un poco, descubrieron que los gansos en realidad se estaban escondiendo de los cazadores. En lugar de ser "patos sentados" en el campo, se refugian en las áreas urbanas.

Los gansos de Canadá son grandes aves silvestres nativas de las regiones árticas y templadas de América del Norte, pero también se encuentran en el norte de Europa. Son tan exitosas y generalizadas que en muchas partes del mundo son considerados como plagas. También son una de las especies más comúnmente cazadas en América del Norte.

Desde mediados de octubre hasta mediados de enero es temporada de caza en muchas partes de EE. UU. y Canadá. Mike Ward, ornitólogo de la Universidad de Illinois, quería ver si hay alguna conexión entre esta temporada y el cambio urbano de los gansos.

Ganso de Canadá (Branta canadensis) Ganso de Canadá (Branta canadensis)

"Pensamos que los gansos volarían para alimentarse en los campos agrícolas cercanos durante el día, luego volarían de regreso a la ciudad para dormir, pero ese no fue el caso. Lo que aprendimos es que no iban a la ciudad a buscar comida, iban allí porque no había cazadores", explica.

Rastrearon a las aves y descubrieron que el 85 por ciento de ellas pasaba el invierno en el Área Metropolitana de Chicago, y ninguna hizo vuelos de forrajeo a campos agrícolas dentro o fuera del área urbana. Su estrategia funcionó bien, dice Ward.

"Todos los gansos canadienses que pasaron el invierno en Chicago sobrevivieron, mientras que la mitad de los pájaros que decidieron abandonar el área de Chicago e ir a las áreas donde se permite la caza, y más frecuentes, fueron muertos".

Sin embargo, si bien esta es una buena noticia para las aves, podría no ser tan buena para las comunidades locales. Hay una razón por la que a menudo se considera que estas aves son invasoras, no solo tienden a expulsar a las especies nativas, sino que también pueden causar problemas a los lugareños. Pueden contaminar las fuentes de agua, propagar enfermedades, incluso pueden ser agresivos. Los gansos son también el ave más grande golpeada comúnmente por aviones en América del Norte, escribe Ward.

Los investigadores realmente no saben cuál es la mejor manera de tratar el problema, pero están buscando lo que más les interesa a los gansos: la comida.

"Tenemos estudios futuros que investigarán las mejores formas de hostigar a los gansos para que abandonen la ciudad", dice Ward. "Nos acercamos a esto desde una perspectiva de uso de energía. Si los gansos no pueden encontrar buenas fuentes de comida y el hostigamiento les causa el uso de la energía, pueden verse obligados a abandonar la ciudad en busca de alimento en los campos agrícolas".

El documento "La supervivencia y la selección del hábitat de los gansos de Canadá durante el otoño y el invierno en el área metropolitana de Chicago, EE. UU.", se publicó en The Condor: Ornithological Applications de la American Ornithological Society.

Modificado por última vez enLunes, 30 Octubre 2017 20:32