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Garza engulle pinzones como sabrosos aperitivos

Garza comiendo pinzones

Las garzas de cabeza negra comen regularmente a sus compadres alados

Podría ser sólo un juvenil, pero esta garza de cabeza negra sabe cómo darse un banquete de pinzones.

Estas sorprendentes fotografías, realizadas en 2014 por Corlette Wessels de African Photography, vienen del parque transfronterizo de Kgalagadi, en el sur de África. "La garza caminaba alrededor de las presas haciéndose más pequeña y manteniéndose más baja de lo habitual", recuerda Wessels. "Mientras los pinzones venían a beber, la garza los atrapaba".

Garza atrapa a un pinzón Garza atrapa a un pinzón

Después de mojar su alborotada presa en el agua (a nadie le gusta el pinzón seco), la garza echa hacia atrás su cabeza y traga a los pájaros vivos. Según Wessels, se las arregló para aspirar por lo menos cuatro en el transcurso de una hora antes de volar.

El comportamiento puede parecer espeluznante, pero las garzas de cabeza negra comen regularmente a sus compadres alados y pueden tragarse cualquier cosa hasta el tamaño de un combatiente (Philomachus pugnax - un pájaro que vadea que mide aproximadamente 20-30 centímetros de altura).

garza atrapa a un pinzón

garza atrapa a un pinzón

"Esto está completamente de acuerdo con el comportamiento normal de la especie", explica la Dra. Susan Cunningham, investigadora del Instituto Percy Fitzpatrick de Ornitología Africana. Las aves modernas no tienen dientes, por lo que la mayoría de las especies se tragan toda su comida. En el caso de las garzas, burlándose incluso de las presas bastante grandes y lo hacen sin dificultad.

En cuanto a la rutina de inmersión antes de tragar, Cunningham explica que la garza puede haber estado "tratando de dominar a los pinzones por lo que eran menos propensos a escapar durante el proceso de tragar, pero también parece plausible amortiguar las plumas para hacerlas más fáciles de tragar".

garza atrapa a un pinzón

Ampliamente distribuidas en gran parte del sur de África, las garzas de cabeza negra (Ardea melanocephala) son cazadoras consumadas que buscan todo, desde insectos hasta pequeños mamíferos. "Vemos a las garzas de cabeza negra regularmente en el Kgalagadi - normalmente cerca de los puntos de agua, como este pájaro", dice Cunningham. "Sin embargo, esta especie es muy hábil en forrajear en ambientes terrestres y no está tan atada al agua como muchas otras especies de garzas".

En cuanto a los pequeños pájaros receptores del ataque de la garza, los pinzones escamosos (Sporopipes squamifrons) son especialistas ardientes de la sabana comunes a través del Kgalagadi. Por lo general se alimentan en el suelo y complementan su dieta de semillas con insectos ocasionales. No es raro ver grandes bandadas congregándose en pozos de agua en esta árida parte del mundo. Cosas fáciles para una hambrienta garza...

Imágenes: © Corlette Wessels/Africa Photography

Modificado por última vez enDomingo, 29 Enero 2017 19:04