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Gigantes espirales de plasma encontradas en el Sol

Los científicos han estado buscando estas células durante 45 años

Se han descubierto en el sol colosales flujos de plasma súper caliente en forma de espiral, completando una búsqueda de casi 50 años para confirmar su existencia, dicen los científicos. Estas enormes espirales solares de plasma - cada una de los cuales tiene, al menos, 60.000 millas (100.000 kilómetros) de ancho - podrían ayudar a desencadenar la formación en el Sol de regiones fuertemente magnéticas que se han relacionado con las llamaradas solares y otras erupciones solares, agregaron los investigadores.
Causas internas de calor del sol son importantes a la altura de su superficie, donde se enfría el material cuando está cerca el frío del espacio, y luego baja de nuevo. Este ciclo de movimiento se conoce en conjunto como convección, y las zonas donde se lleva a cabo se conocen como células de convección. La rotación del Sol sobre su eje hace que las células de convección más grandes formen patrones circulares en espiral. [caption id="attachment_6015" align="aligncenter" width="600"]Gigantes espirales de plasma encontradas en el Sol Esta imagen representa trayectorias de flujo de células plasmáticas gigantes en el sol para el 8 de junio de 2010. El patrón celular subyacente muestra los vientos del oeste en los vientos del este en rojo y en azul.[/caption] "Son muy parecidos a los patrones climáticos observados en la Tierra - vórtices que giran en espiral y por todo el lugar -, autor del estudio, dijo Lisa Upton, una científica solar en la Universidad de Vanderbilt en Nashville. La convección en la atmósfera de la Tierra es impulsada en última instancia por el calor del Sol, la rotación de la Tierra hace entonces convección de aire en espiral. Súper células en el Sol La convección era ya evidente en la superficie del sol en dos tipos de estructuras - gránulos, que tienen cerca de 600 millas (1.000 kilómetros) de ancho, y supergránulos, que tienen alrededor de 18.000 millas (30.000 km) de ancho. Los gránulos duran unos 10 minutos, y la materia fluye en ellos a una velocidad de unos 6.700 mph (10.800 kmh); los supergránulos perduran por más tiempo, sobreviven unas 24 horas, pero los flujos de materia en ellos es más lento, a una velocidad de aproximadamente 1,100 mph (1.800 km/h). Durante casi cinco décadas los científicos han sugerido que el sol pudiera poseer células convectivas aún mayores. Se esperaba que estas células gigantes tuviesen alrededor de 120.000 millas (200.000 kilómetros) de profundidad y de ancho, abarcando toda la zona de convección del Sol, la tercera más externa del interior de la estrella. "Tienes que tener algo como estas células gigantes para ayudar a explicar por qué el ecuador del Sol rota tan rápidamente", dice el autor líder del estudio David Hathaway, un astrofísico de la NASA Marshall Space Flight Center en Huntsville, Alabama. [caption id="attachment_6014" align="alignright" width="270"]Gigantes espirales de plasma encontradas en el Sol Esta imagen muestra las trayectorias de los flujos de células gigantes en el sol durante 30 de agosto 2010. El patrón celular subyacente muestra los vientos del oeste en los vientos del este en rojo y en azul.[/caption] Estas células gigantes se espera que cada uno de los últimos meses han ayudado al transporte de increíbles cantidades de calor generadas en el núcleo del Sol a su superficie. "A la larga, ayudan a impulsar el ciclo de 11 años del sol, y también deben ayudar a formarse a las regiones activas - áreas altamente magnéticas", dijo Hathaway. Estas regiones violentamente activas subyacen a en actividad tales como las manchas solares y explosiones, como las erupciones solares y eyecciones de masa coronal, que impulsan el clima espacial que puede dañar los componentes electrónicos en la Tierra y en órbita. La búsqueda de células gigantes de sol El problema en la búsqueda de estas células gigantes es lo lento que se esperaba el flujo, por lo que es difícil identificar su influencia en la superficie del Sol. Ahora, mediante el uso del Dinamic Solar Laboratory de la NASA, los investigadores detectaron estas gigantescas estructuras. Los investigadores dieron seguimiento a los movimientos de supergránulos de día. Esto ayudó a identificar los patrones de flujo causados por las células gigantes. "La gente ha estado buscando estas células durante 45 años", dijo Upton. "En última instancia una combinación de tener los datos correctos y las técnicas adecuadas, nos llevó a observar estas características en el Sol". La materia fluye en estas células a velocidades de alrededor de 18 mph (30 km/h). Las espirales tienen al menos 60.000 millas (100.000 kilómetros) de diámetro, y pueden durar por lo menos tres meses. Como era de esperar de los efectos de la rotación de la sol, estas células fluyen en sentido horario en el norte y hacia la izquierda en el sur - en ambos casos, alrededor de las regiones de alta presión. "Ahora tenemos que averiguar qué efecto tan grande tienen estas células gigantes en la aparición de regiones activas en la superficie del Sol, y lo que eso significa para el clima espacial", dijo Hathaway. Hathaway, Upton y su colega Owen Colegrove detallaron sus hallazgos en la edición del 6 de diciembre de la revista Science: Giant Convection Cells Found on the Sun
Modificado por última vez enSábado, 07 Noviembre 2015 01:55