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Gran asteroide 'rozará' la Tierra el 19 de abril

Asteroide cercano a la Tierra

Denominado 2014-JO25 y de aproximadamente 650 metros de ancho, el asteroide estará a menos de 1,8 millones de kilómetros de la Tierra

Un asteroide tan grande como el Peñón de Gibraltar pasará a través de la Tierra el 19 de abril a una distancia segura, pero incómodamente cercana, según los astrónomos.

"Aunque no hay posibilidad de que el asteroide colisione con nuestro planeta, este será un acercamiento muy cercano para un asteroide de este tamaño", dijo la NASA en un comunicado.

Denominado 2014-JO25 y de aproximadamente 650 metros (2.000 pies) de ancho, el asteroide estará a menos de 1,8 millones de kilómetros de la Tierra, menos de cinco veces la distancia a la Luna.

Asteroide 2014-JO25 en el cielo Asteroide 2014-JO25 en el cielo

Pasará más cerca de nuestro planeta después de haber hecho un lazo alrededor del Sol. 2014-J25 continuará después acercándose Júpiter antes de volver hacia el centro de nuestro Sistema Solar.

Los asteroides más pequeños zumban por la Tierra varias veces a la semana. Pero la última vez que al menos este tamaño llegó tan cerca fue en 2004, cuando Toutatis - de cinco kilómetros (5,1 millas) de ancho - pasó a cuatro distancias lunares.

El siguiente encuentro cercano con una gran roca no ocurrirá antes de 2027, cuando el asteroide de 199 metros de ancho (199-AN10) sobrevolará una distancia lunar de unos 380.000 km.

La última vez que 2014-JO25 estuvo en nuestro vecindario inmediato fue hace 400 años, y su próxima aproximación a la Tierra no ocurrirá hasta después del 2600.

El vuelo del 19 de abril es una "oportunidad excepcional" para los astrónomos y los aficionados, dijo la NASA.

"Los astrónomos planean observarlo con telescopios alrededor del mundo para aprender tanto como sea posible", dijo la agencia espacial estadounidense.

Además de su tamaño y trayectoria, los científicos también saben que su superficie es dos veces más reflectante que la de la Luna.

Debe ser visible con un pequeño telescopio óptico por una o dos noches antes de moverse fuera del rango.

2014-J25 fue descubierto en mayo de 2014 por los astrónomos del Catalina Sky Survey cerca de Tucson, Arizona.

También el 19 de abril, un cometa conocido como PanSTARRS hará su acercamiento más cercano a la Tierra a una distancia "muy segura" de 175 millones de kilómetros (109 millones de millas), según la NASA.

El cometa se ha iluminado recientemente y debe ser visible en el cielo del amanecer con binoculares o un pequeño telescopio.

Los asteroides están compuestos de material rocoso y metálico, mientras que los cometas - generalmente más pequeños - están típicamente hechos más de hielo, polvo y material rocoso.

Ambos se formaron a principios de la historia del Sistema Solar hace unos 4.500 millones de años.

Modificado por última vez enSábado, 15 Abril 2017 02:16